El viaje compartido aumenta el enamoramiento del tráfico en los aeropuertos

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Se prometió que compartir viajes sería la forma "sostenible" de sacar a las personas de sus automóviles y disminuir la congestión del tráfico y, por lo tanto, la contaminación. Ha fallado en todos los aspectos y ahora agrava aún más a los viajeros. ⁃ TN Editor

¿Has estado en un aeropuerto últimamente? Entonces seguramente has estado en una copia de seguridad en las carreteras o has tenido que buscar un lugar frente a la terminal para recoger o dejar a un viajero.

No es tu imaginación: el tráfico en los aeropuertos, incluso antes de entrar, ha empeorado. La causa no es solo el número récord de viajeros. También es el turno para compartir el viaje.

Un viajero frecuente de negocios dice que su propia experiencia lo confirma.

"Se planearon aeropuertos para las líneas de taxi, no este otro modo de transporte de vehículos grandes", dijo Tanvi Gandham, consultor de gestión.

Para abordar la aglomeración, los aeropuertos están comenzando a hacer cambios, agregando carriles expresos para viajeros sin equipaje documentado, áreas separadas para compañías de viajes compartidos y lotes más grandes fuera del sitio para esperar. Al mismo tiempo, las compañías de viajes compartidos como Lyft y Uber están agregando nuevas capacidades a sus aplicaciones, igualando, por ejemplo, a los conductores que acaban de dejar pasajeros con personas que esperan ser recogidos, reduciendo el tiempo que circulan y esperan los vehículos. .

La explosión en la demanda de viajes compartidos ha pillado desprevenidos a los aeropuertos, "y el personal de operaciones está luchando para abordarlo", dijo Kama Simonds, portavoz del Aeropuerto Internacional de Portland en Oregon. Las camionetas de viaje compartido allí, dijo, han subido a 106,000 desde 48,000 en los últimos dos años.

El problema de congestión comienza con esto: más personas vuelan que nunca. Según la Asociación Internacional de Transporte Aéreo, el grupo comercial de la industria de las aerolíneas, el número total de pasajeros de aerolíneas en América del Norte superará los mil millones este año, un aumento de aproximadamente 19 por ciento respecto a 2014. Para dar cabida a los viajeros adicionales, los aeropuertos han estado construyendo nuevas puertas y terminales, y esa construcción está causando aún más problemas de tráfico.

En 2014, el Aeropuerto Internacional de San Francisco se convirtió en uno de los primeros aeropuertos en otorgar licencias a las compañías de viajes compartidos, y en pocos años el volumen de tráfico "era insostenible", dijo Doug Yakel, portavoz del aeropuerto. "Nuestro objetivo es que la velocidad promedio a través del área sea 15 millas por hora", dijo. "Regularmente teníamos tráfico intermitente y atascos".

El aeropuerto, que atendió a casi 58 millones de viajeros en 2018, en comparación con 47 millones hace cinco años, se encuentra en un área desarrollada sin espacio para expandirse. Con una autopista en un lado y una bahía en el otro, el aeropuerto no puede aumentar su huella, dijo Yakel.

Los modelos de aeropuerto mostraron que para lograr ese objetivo de 15 mph, el aeropuerto necesitaba eliminar el 45 por ciento de los automóviles que comparten viajes de sus carreteras, dijo Yakel. Una variedad de ideas, incluidos los incentivos financieros para dejar pasajeros en el estacionamiento principal, no produjo las reducciones de tráfico esperadas. Por lo tanto, el aeropuerto recientemente trasladó casi todas las camionetas de pasajeros con transporte compartido al último piso de ese garaje. Los servicios de automóviles negros y los vehículos especialmente equipados para personas discapacitadas aún pueden ir a las aceras de la terminal.

Gandham, una usuaria frecuente de viajes compartidos, viaja desde el aeropuerto de San Francisco casi todas las semanas y ha estado en ciudades de 11 en los Estados Unidos este año. Ella dijo que el cambio en el aeropuerto de San Francisco ha hecho que la conducción sea más eficiente, aunque implica una caminata más larga desde la puerta. Esa área de viajes compartidos es mejor, dijo, que muchos otros aeropuertos ', que parecen reutilizar "espacios improvisados ​​que no fueron diseñados para recoger y dejar". A veces, dijo, "son solo un par de filas acordonadas en un estacionamiento ".

Marcus Womack, jefe de productos aeroportuarios mundiales en Uber, dijo que la compañía había estado trabajando más estrechamente con los aeropuertos durante los últimos dos años para mejorar la experiencia de los pasajeros y conductores. "Ninguno de los dos quiere pasar el tiempo esperando", dijo.

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