El aceite de cocina transgénico llega silenciosamente a los restaurantes

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Cambiando la lógica al revés, los tecnócratas de Calyxt afirman: "En Calyxt, creemos que no es ético NO usar nuestras tecnologías para abordar estos problemas de frente". En realidad, los OGM no son equivalentes al cultivo tradicional de plantas. ⁃ Editor TN

En algún lugar del Medio Oeste, un restaurante está friendo alimentos con aceite hecho de soya editada con genes. Eso es según la compañía que produce el aceite, que dice que es el primer uso comercial de un alimento editado genéticamente en los EE. UU.

Calyxt dijo que no puede revelar su primer cliente por razones competitivas, pero el CEO Jim Blome dijo que el petróleo está "en uso y se está comiendo".

La compañía con sede en Minnesota espera que el anuncio fomente el interés de la industria alimentaria en el aceite, que según dice no tiene grasas trans y tiene una vida útil más larga que otros aceites de soya. Queda por ver si la demanda aumenta, pero la transición del petróleo al suministro de alimentos indica el potencial de la edición de genes para alterar los alimentos sin la controversia de los OGM convencionales u organismos genéticamente modificados.

Entre los otros cultivos editados genéticamente explorando: hongos que no se doran, trigo con más fibra, tomates de mejor producción, canola tolerante a herbicidas y arroz que no absorbe la contaminación del suelo a medida que crece.

A diferencia de los OGM convencionales, que se realizan mediante la inyección de ADN de otros organismos, la edición de genes permite a los científicos alterar los rasgos al eliminar o agregar genes específicos en un laboratorio. Las startups que incluyen a Calyxt dicen que sus cultivos no califican como OGM porque lo que están haciendo en teoría podría lograrse con el cruce tradicional.

Hasta ahora, los reguladores de EE. UU. Han acordado y dijeron que varios cultivos editados genéticamente en desarrollo no requieren supervisión especial. Es en parte por qué las empresas ven un gran potencial para los cultivos editados genéticamente.

"Han sido estimulados por las decisiones regulatorias de esta administración", dijo Greg Jaffe, del Centro para la Ciencia en el Interés Público, un grupo de vigilancia de la salud.

Pero dadas las muchas formas en que se puede utilizar la edición genética, Jaydee Hanson, del Centro para la Seguridad Alimentaria, dijo que los reguladores deberían considerar las posibles implicaciones de cada nuevo cultivo. Citó el ejemplo de un producto editado genéticamente a no marrón.

“Lo has diseñado para sentarte más tiempo. ¿Hay problemas con eso? ”, Dijo.

Ya, la mayoría de maíz y soja cultivados en los Estados Unidos son OGM tolerantes a herbicidas. La semana pasada, los reguladores despejaron un obstáculo para salmón modificado genéticamente para crecer más rápido. El pez es el primer animal genéticamente modificado aprobado para consumo humano en los EE. UU.

Aunque los reguladores dicen que los OGM son seguros, las preocupaciones sobre la salud y el medio ambiente han persistido, y las empresas pronto tendrán que revelar cuando los productos tienen ingredientes de "bioingeniería".

Calyxt dice que su aceite no califica como un OGM. El aceite está hecho de soja con dos genes inactivados para producir más grasas saludables para el corazón y no grasas trans. La compañía dice que el aceite también tiene una vida útil más larga, lo que podría reducir los costos para los fabricantes de alimentos o generar productos más duraderos.

Los aceites de soya se vieron afectados cuando los reguladores se movieron para prohibir los aceites con grasas trans. Otros aceites de soya sin grasas trans han estado disponibles en los años posteriores, pero a la industria le ha resultado difícil recuperar a los fabricantes de alimentos que ya cambiaron a aceites diferentes, dijo John Motter, ex presidente de la Junta de Soja Unida.

Calyxt dijo que el primer cliente es una compañía en el Medio Oeste con múltiples ubicaciones de restaurantes y servicios de alimentos, como la construcción de cafeterías. Dijo que el cliente lo está usando en aderezos y salsas y para freír, pero no especificó si los beneficios del aceite se están comunicando a los comensales.

Calyxt está trabajando en otros cultivos editados genéticamente que, según dice, son más rápidos de desarrollar que los OGM convencionales, que requieren estudios reglamentarios. Pero Tom Adams, CEO de la compañía de biotecnología Pairwise, dijo que la supervisión de los alimentos editados genéticamente podría ser más estricta si cambia la actitud del público.

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