Dr. Tim Ball: La realidad incomprendida del clima y los incendios en California

Fuente: WGN-TV
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No haré comentarios sobre las acciones políticas generales del gobernador Brown de California. Diré que está haciendo lo que todos los ambientalistas están haciendo y que está tomando eventos naturales y normales y presentándolos como antinaturales y anormales. Por supuesto, esto significa que están tratando de culpar a los humanos por cada cambio que ocurre en la naturaleza.

Sus declaraciones sobre los incendios recientes en su estado son un ejemplo clásico de distorsión, tergiversación y explotación de eventos naturales. Voy a comentar sobre esto porque he estudiado el impacto del clima y el cambio climático sobre el medio ambiente y la condición humana durante más de cincuenta años. Puedo decir, inequívocamente, que la política impulsa sus comentarios sobre el clima, el clima y las condiciones del incendio porque están muy equivocados. Lo que está sucediendo es natural y está dentro del patrón normal de la región. Aquí hay un ejemplo de la ignorancia de Brown en recientes declaraciones falsas diseñado para desviarse de sus fracasos políticos y promover su agenda política; La creencia de que los humanos y sus sociedades desarrolladas son el problema.

 "Desde que la civilización surgió hace 10,000 hace años, no hemos tenido este tipo de condición de calor, y va a seguir empeorando y así son las cosas".

La civilización comenzó hace más de 20,000 años, como muestran las pinturas rupestres. Desafortunadamente, aún no ha llegado a California, como lo atestigua el glamour y el brillo de Hollywood y la superficialidad del resto del estado. Solo mi opinión, pero me parece uno de los lugares más aburridos del mundo.

El estado fue formado principalmente por personas que siguieron el consejo de Horace Greeley de ir al oeste, joven. Algunos buscaban oro y otros buscaban la tierra prometida. A medida que se dirigían hacia el oeste, el clima se volvió cada vez más seco. Se pronuncia una vez que cruzas el Mississippi a medida que cambia la vegetación y el paisaje. No conoce otra línea porque es una en un mapa de precipitación. Corre por el centro de América del Norte y separa el este que tiene más de 20 pulgadas de precipitación, de la mayor parte del oeste que tiene menos de 20 pulgadas.

Una vez que llegaron a California, la gente comenzó a convertirla en tierra de leche y miel robando agua de todas partes. Entiendo que hay un movimiento continuo para que la parte norte del estado se separe del resto simplemente para recuperar su agua. Bombean miles de millones de galones sobre las montañas desde el río Colorado porque la cuenca de Los Ángeles no tiene suministro de agua natural. La realidad es que la mayor parte del Estado es naturalmente árido o semiárido.

La afirmación del gobernador Brown de que no han tenido las condiciones actuales durante los años 10,000 es completamente errónea. Puedes argumentar, oblicuamente, que tiene razón, pero solo porque hoy hace más frío que durante la mayoría de esos años 10,000. Ese lapso de tiempo es un período geológico distinto llamado Holoceno Óptimo. A pesar de lo que dice el gobernador, fue más cálido que hoy durante al menos 95% de los últimos años 10,000 (Figura 1). Aparentemente, el gobernador no sabe que una investigación reciente mostró que era algo 6 ° C hace más cálido 9000 años.

Figura 1

Considere esas condiciones cálidas en California hoy. El gobernador debe contar sus bendiciones de que está gobernando en un período más fresco.

También debe saber que vive en una zona climática definida como 'mediterránea'. Fue designado por Vladimir Koppen (1846-1940) que produjo el primer sistema de clasificación climática. Es una zona climática única creada por estar bajo el Subpolar Bajo en invierno y el Subtropical Alto en verano (Figura 2).

Figura 2

Esto crea un patrón de inviernos más fríos y húmedos y veranos calurosos y secos. Es el único clima en el mundo con la mayor parte de la precipitación (más del 70%) en el invierno. Hay algunas áreas alrededor del mundo que tienen un clima similar (Figura 3. Todas tienen el mismo ciclo estacional, vegetación similar y desastres naturales similares.

Figura 3

La vegetación principal que se desarrolla es un arbusto con espinosas veraniegas resistentes a la sequía (xerofitas) arbustos. Son lo suficientemente únicos como para tener nombres en cada una de las regiones donde ocurren. En California, se llama Chaparral (Figura 4), mientras que en el Mediterráneo se llama Maquis (Figura 5).

Figura 4

Figura 5

Los veranos son calurosos y secos, por lo que las plantas que crecieron en la precipitación invernal están diseñadas para resistir la sequía. Sin embargo, debido a eso, se queman al final del verano y son vulnerables al fuego. Las causas principales del incendio son los rayos, ya que la temporada de lluvias comienza al final del verano, y los humanos los provocan de manera deliberada o accidental. Hoy hay menos incendios que antes de que llegaran los europeos. La figura 6 muestra muestras de núcleos del océano frente a la costa del Pacífico con incendios terrestres registrados en sedimentos de carbono.

En el pasado, los incendios arderían sin control durante días, incluso meses. También hubo grandes incendios de hierba en las Grandes Llanuras de América y las Praderas de Canadá. La figura 6 es una pintura de Paul Kane titulada "Pradera en llamas". Son un evento natural que mantiene el ecosistema, y ​​algunos advierten que prevenirlos conducirá a otros problemas graves. Es un gran problema en el manejo forestal.

Figura 6

Figura 7 (Fuente: Fire Management Today, Vol.60 Summer 2000)

Hay dos razones importantes para este cambio. El primero es que la capacidad de localizar y combatir los incendios ha mejorado. El segundo es que los nativos no están prendiendo fuego para conducir a los animales para una caza más fácil. Sin embargo, lo más importante a tener en cuenta es que el fuego es una condición tanto natural como necesaria para la revitalización en muchos tipos vegetativos. Esto es cierto para la vegetación en todas estas zonas climáticas mediterráneas. La figura 3 muestra las regiones del mundo clasificadas de manera similar a California. Tenga en cuenta que al momento de escribir (agosto 2018) hay incendios importantes en California, Portugal  y Grecia.

La siguiente etapa en la marcha estacional anual es el comienzo del invierno, ya que el Bajo Subpolar se mueve hacia el Ecuador y trae viento y lluvia. Debido a los incendios y la pérdida natural de hojas, el suelo está expuesto a la erosión. En laderas normalmente protegidas y estabilizadas por la vegetación, el suelo saturado y suelto causa flujos de lodo (Figura 8).

Figura 8

Algunas personas argumentan que California tiene el clima 'perfecto' y no hay duda de que es una atracción importante, pero esa es una evaluación subjetiva. Conozco a muchos que se mudaron allí y se pierden el invierno. Recuerdo cuando trabajaba en Churchill en la costa de la Bahía de Inuit de Hudson, viniendo del alto Ártico para recibir asistencia médica y quejándome del calor.

La realidad es que cada región tiene un clima diferente y diferentes riesgos y peligros naturales. Las personas que viven en cualquier región, y ciertamente aquellos que emigraron allí, hacen una gran cantidad de racionalización para hacer frente a los lados negativos de la situación. El ciclo de veranos calurosos y secos seguidos de incendios para desnudar el paisaje y exponer el suelo a la erosión seguida de deslizamientos de tierra es el patrón natural y normal para California. Lo que necesitan es un gobernador que lo entienda y no lo explote para una agenda política. Él prueba, una vez más, la declaración de HL Mencken de que,

Todo el objetivo de la política práctica es mantener alarmada a la población, y por lo tanto clamorosa de ser llevada a un lugar seguro, amenazándola con una serie interminable de duendes, todos ellos imaginarios.

Sobre la autora

Dr. Tim Ball
El Dr. Tim Ball es un reconocido consultor ambiental y ex profesor de climatología en la Universidad de Winnipeg. Ha servido en muchos comités locales y nacionales y como presidente de juntas provinciales sobre gestión del agua, cuestiones medioambientales y desarrollo sostenible. La amplia experiencia científica del Dr. Ball en climatología, especialmente la reconstrucción de climas pasados ​​y el impacto del cambio climático en la historia humana y la condición humana, lo convirtieron en la elección perfecta como Asesor Científico Principal de la Coalición Internacional de Ciencia del Clima.
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Erik Nielsen

¡Buena! Tan cierto tan cierto. Encontré un mapa interactivo de más de 100 años de clima de Australia, la tierra de las corrientes de aire y las inundaciones. Es bastante gracioso que no pueda encontrar ninguna línea roja o recta en él. Es completamente casual. Si examinamos el universo, el sol, la luna y los planetas reguladores y sus órbitas elipse en constante cambio, encaja bien en este clima casual total de picos más bajos a más altos. En términos prácticos, si somos agricultores, ingenieros o cuerpos de bomberos, tomamos los picos altos bajos y agregamos un 10% para el margen de seguridad, y diseñamos nuestra planificación de aquí en adelante. Así adaptándonos a... Leer más »