¿La NSA realmente sabe todo sobre todos?

Imagen: NSA
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Los datos son la heroína de los tecnócratas que son adictos y no pueden obtener suficiente. Mainway fue originalmente ordenado por un poderoso miembro de la Comisión Trilateral y el entonces Vicepresidente Dick Cheney justo después del ataque terrorista del 9 de septiembre. Esta es una historia de lectura obligada. ⁃ TN Editor

Edward Snowden reveló el programa de rastreo de registros telefónicos de la agencia. Pero gracias al "encadenamiento de contactos precalculado", esa base de datos era mucho más poderosa de lo que nadie sabía.

Mainway cobró vida junto a Stellarwind, el programa de vigilancia doméstica creado por Cheney en las primeras semanas frenéticas después de que Al Qaeda voló aviones de pasajeros al Pentágono y al World Trade Center. Stellarwind definió la operación; Mainway fue una herramienta para llevarlo a cabo.

En ese momento, la NSA sabía cómo hacer este tipo de cosas con llamadas telefónicas extranjeras, pero no tenía la maquinaria para hacerlo en casa.

Cuando el director de la NSA, Mike Hayden, recibió la orden de ejecución el 4 de octubre de 2001 para "el programa especial del vicepresidente", los ingenieros de la NSA ensamblaron un sistema de metal desnudo y código prestado en cuestión de días, un logro estupendo bajo presión. Se apoderaron de 50 servidores informáticos de última generación de Dell, que estaba a punto de enviarlos a otro cliente, y los ataron en un grupo rápido y sucio pero potente. Hayden despejó el espacio en un ala especialmente restringida de OPS 2B, un santuario interior del reluciente complejo de oficinas con espejo en Fort Meade, Maryland. Cuando el grupo se expandió, incorporando unas 200 máquinas, Mainway se derramó en un anexo en la instalación de supercomputadoras Tordella cercana. Los lugartenientes de confianza comenzaron a llamar a un pequeño grupo de analistas, programadores y matemáticos el 6 y 7 de octubre.

El 8 de octubre del Día de la Raza, Hayden les informó sobre sus nuevos trabajos en una nueva operación especialmente dividida. Ese día lo llamó Starburst. El criptónimo Stellarwind lo reemplazó poco después. Durante el mismo fin de semana festivo, Hayden envió personal de Operaciones de fuentes especiales para negociar la compra secreta de datos telefónicos a granel de compañías como AT&T y Verizon. El precio superaría los $ 102 millones en los próximos cinco años.

Era imposible esconder el alboroto de otro personal de la NSA, que vio que el nuevo equipo llegaba bajo una escolta armada a un ritmo vertiginoso, pero incluso entre los principales titulares de la autorización casi nadie sabía lo que estaba sucediendo. Stellarwind fue designado como ECI, "información excepcionalmente controlada", la clasificación más estrecha de todas. Desde su oficina de West Wing, Cheney ordenó que Stellarwind se ocultara a los jueces del Tribunal FISA y a los miembros de los comités de inteligencia en el Congreso.

Según mis fuentes y los documentos con los que trabajé en el otoño de 2013, Mainway pronto se convirtió en la herramienta más importante de la NSA para mapear las redes sociales, un ancla de lo que la agencia llamó Explotación de acceso grande. "Grande" no es un adjetivo de uso casual en Fort Meade. Mainway fue construido para operaciones a gran escala. Otros sistemas analizaron el contenido de las comunicaciones interceptadas: voz, video, correo electrónico y texto de chat, archivos adjuntos, mensajes de buscapersonas, etc. Mainway era la reina de los metadatos, extranjeros y nacionales, diseñada para encontrar patrones que el contenido no revelaba. Más allá de eso, Mainway era un prototipo para planes aún más ambiciosos. Los sistemas de la próxima generación, escribieron sus planificadores, podrían amplificar el poder de la vigilancia al pasar "del análisis más tradicional de lo que se recolecta al análisis de qué recolectar". Los patrones obtenidos de los registros de llamadas identificarían los objetivos en el correo electrónico o las bases de datos de ubicación, y viceversa. Los metadatos fueron la clave del plan de la NSA para "identificar, rastrear, almacenar, manipular y actualizar las relaciones" en todas las formas de contenido interceptado. Un mapa integrado, presentado gráficamente, eventualmente le permitiría a la NSA mostrar los movimientos y comunicaciones de casi cualquier persona a escala global. En su primera declaración de misión, los planificadores le dieron al proyecto el nombre irónico "el Gran Gráfico Impresionante". Inevitablemente adquirió un acrónimo ventoso, "el BOLSO".

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