Horror CRISPR: Científicos editarán ADN en esperma humano

Gianpiero Palermo, profesor de embriología en Weill Cornell Medicine, dirige el laboratorio donde los científicos están tratando de usar CRISPR para editar genes en esperma humano. (Imagen: Elias Williams para NPR)
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El tecnócrata purista Gianpiero Palermo afirma: "Si podemos eliminar un gen en particular, sería increíble ... teóricamente, en principio, esto sería un gran beneficio para la sociedad". ¿Cómo acabar con la humanidad? ⁃ Editor TN

Primero fueron los embriones humanos. Ahora, los científicos están tratando de desarrollar otra forma de modificar el ADN humano que pueda transmitirse a las generaciones futuras, según ha descubierto NPR.

Biólogos reproductivos en Weill Cornell Medicine en la ciudad de Nueva York están intentando utilizar la poderosa técnica de edición de genes llamada CRISPR para alterar genes en esperma humano. NPR obtuvo acceso exclusivo para ver los controvertidos experimentos en curso.

La investigación tiene como objetivo encontrar nuevas formas a prevenir los trastornos causados ​​por mutaciones genéticas que se transmiten de los hombres, incluidas algunas formas de infertilidad masculina. El equipo está comenzando con un gen que puede aumentar el riesgo de cáncer de seno, ovario, próstata y otros tipos de cáncer.

Los experimentos apenas comienzan y Todavía no han tenido éxito. Pero la investigación plantea muchas de las mismas esperanzas, y temores, que la edición del ADN de los embriones humanos. Sin embargo, los investigadores defienden el trabajo.

“Creo que es importante desde el punto de vista científico investigar de manera ética para poder aprender si es posible”, dice Gianpiero Palermo, profesor de embriología en obstetricia y ginecología en Weill Cornell Medicine, quien dirige el laboratorio donde se realiza el trabajo.

Durante una visita reciente al Laboratorio de Andrología de Palermo en el Centro de Medicina Reproductiva de Weill Cornell, NPR fue testigo de un experimento que intentaba editar un solo gen en el esperma.

"Si pudiéramos eliminar un gen en particular, sería increíble", dice Palermo. "En teoría, en principio, esto sería un gran beneficio para la sociedad".

Otros científicos que no participan en la investigación están de acuerdo. Uno de los objetivos principales es tratar de comprender y posiblemente prevenir la infertilidad masculina causada por mutaciones genéticas.

"La infertilidad masculina es una condición muy común", dice Kyle Orwig, profesora del departamento de obstetricia, ginecología y ciencias reproductivas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh. “Y hay algunas enfermedades que son increíblemente devastadoras para las familias. Y para esas enfermedades, para mí, si pudieras deshacerte de ellas, ¿por qué no ibas a deshacerte de ellas? "

Pero otros dicen que la edición de ADN en espermatozoides plantea las mismas preguntas preocupantes que la edición de ADN en embriones. ¿Alguna vez sería seguro tener bebés de esa manera? ¿Le abriría la puerta a alguien que algún día intentara hacer "bebés de diseño"? ¿Deberían los científicos intentar manipular el acervo genético humano de formas que puedan afectar a las generaciones venideras?

"No importa si está manipulando el embrión o manipulando el esperma", dice Françoise Baylis, un bioético de la Universidad Dalhousie en Canadá, que asesora a la Organización Mundial de la Salud sobre la edición de genes.

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Gordon

"¿A quién miras con una cara así?"
Científico odioso, cree que es Dios.