Comprender la advertencia de Eisenhower sobre la adquisición de la élite tecnológica

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Este artículo explora la puerta giratoria entre las empresas privadas y los altos cargos gubernamentales, muchos de los cuales están plagados de conflictos de intereses y, sin embargo, rara vez son de interés nacional. Eisenhower advirtió sobre los peligros que representa una "élite tecnológica". ⁃ Editor TN

En junio de 2019, Susan Gordon subió a un escenario en el Centro de Convenciones de Washington. Detrás de ella aparecían tres letras gigantes, "AWS", la abreviatura de Amazon Web Services, la división de computación en la nube del gigante minorista de Internet. Después de tres décadas en la Agencia Central de Inteligencia, Gordon había ascendido a uno de los puestos más importantes en el mundo de capa y espada: subdirector principal de inteligencia nacional. Desde esa posición, ensalzó públicamente las virtudes de Amazon Web Services y los servicios en la nube que el gigante tecnológico proporciona a la CIA.

Ella le dijo a la multitud que la decisión de 2013 de la comunidad de inteligencia de firmar un contrato de varios años y $ 600 millones con AWS para la computación en la nube “será uno de los que causó el mayor avance. … La inversión que hicimos hace tantos años para poder probar y aprovechar el poder de la nube con un socio que quería aprender y crecer con nosotros nos ha dejado no solo listos para hoy, sino posicionados para mañana ”.

El acuerdo también fue un "verdadero cambio de juego", dijo André Pienaar, fundador y director ejecutivo de una empresa de tecnología llamada C5 Capital, cuyo negocio incluye la reventa de servicios de AWS. "Cuando la CIA dijo que iban a adoptar la plataforma en la nube de AWS", dijo Pienaar en otro evento de AWS. "La gente dijo que si la comunidad de inteligencia de EE. UU. Tiene la confianza para sentirse segura en la nube de AWS, ¿por qué nosotros no?"

Gordon dejó el gobierno en agosto de 2019, dos meses después de su charla en la cumbre de AWS. En noviembre de 2019 se convirtió en asesora principal de una consultora con estrechas conexiones con Amazon y en abril se unió a la junta de contratistas de defensa con un amplio negocio de AWS.

Gordon es uno de los numerosos exfuncionarios del gobierno que han conseguido un lucrativo trabajo en Big Tech.

La sinergia entre Washington y Silicon Valley puede verse como la última manifestación de la Beltway puerta giratoria. Pero el tamaño y el alcance de las grandes tecnologías, y la creciente dependencia del gobierno de sus productos y talento, sugieren algo más: el surgimiento de un Complejo de Inteligencia Digital. Como el Complejo Militar-Industrial contra el que advirtió el presidente Dwight D. Eisenhower en 1961, representa una relación simbiótica en la que las líneas entre uno y otro se difuminan.

La historia de Gordon ilustra este desarrollo. Su respaldo a Amazon fue importante para la empresa: AWS promocionó el éxito del acuerdo con la CIA como una de las principales razones por las que creía que el Pentágono debería otorgar a la empresa un contrato de 10 años y $ 10 mil millones para computación en la nube para la Infraestructura de Defensa Empresarial Conjunta, o JEDI. . Esa oferta se ha visto envuelta en un litigio, ya que las empresas tecnológicas de la competencia han acusado al gobierno de tráfico de información privilegiada, interferencia política y otras irregularidades al considerar y adjudicar el contrato.

Se cree que el lado de los servicios web de Amazon es la parte más rentable de la gigantesca empresa. Jeff Bezos, que ilustra el lugar de honor del que goza AWS dentro de Amazon, anunció recientemente que dejará su puesto de director ejecutivo y dejará espacio a Andy Jassy, ​​que ha estado a cargo de la subsidiaria de AWS. También es una de las principales razones por las que Amazon eligió los suburbios de DC para el nuevo HQ2 de la compañía: "El sector tecnológico de DC es uno de los de más rápido crecimiento en el mundo", dijo Teresa Carlson, vicepresidenta mundial de sector público e industrias de AWS, a la revista Washington Life por última vez. año. Ese crecimiento está "impulsado en gran medida por grandes proyectos del gobierno de Estados Unidos", agregó.

A medida que Amazon ha construido ese negocio gubernamental, AWS no ha tenido mayor animador que Gordon, quien ha hecho repetidas presentaciones alabando a Amazon. En 2018, apareció en una confab del gobierno / industria llamada "FedTalks". Compartió el escenario con el vicepresidente de ingeniería de AWS, Bill Vass, quien la entrevistó sobre el trabajo que habían realizado juntos.

"¿Puede hablar un poco sobre la asociación que ha tenido con el proveedor de la nube en este caso?" Vass preguntó, y luego agregó: "Ha sido muy ajustado".

“A lo largo de mi carrera, que es larga, todos los grandes avances que hemos logrado han sido en asociación con la industria”, respondió Gordon. "Hemos tenido un socio que está tan comprometido con nuestras necesidades como nosotros".

Vass dijo que el trabajo con el gobierno había hecho que AWS fuera más atractivo para las empresas del sector privado que compran servicios en la nube: “Me ha resultado muy satisfactorio recibir información de las agencias de inteligencia y ponerla en nuestros productos comerciales. Entonces, nuestros productos comerciales ... "

"Somos exigentes", intervino Gordon con una sonrisa.

“Sí, es exigente y eso es bueno porque hace que elevemos el listón continuamente y creo que eso nos ha permitido poner esas características en nuestros productos comerciales”, dijo Vass. "Y muchos de los requisitos de seguridad que acababa de tener existen en nuestros productos comerciales que nuestros clientes comerciales ahora pueden aprovechar".

"Bien", dijo Gordon.

"Bien", asintió Vass. “Entonces, tenían el mismo nivel de seguridad que usted tiene, lo cual es muy emocionante para todos nuestros clientes.

"Sí", dijo Gordon con entusiasmo, "entonces, si crees en el motor de una gran sociedad, acabas de describirlo".

'No puedo esperar a ver lo que hacemos'

Gordon también apareció en un "foco de atención del cliente" el 7 de octubre de 2015, en una reunión llamada AWS re: Invent conference, donde proporcionó a Amazon un testimonio: "Con la ayuda de socios como AWS, no puedo esperar a ver qué hacemos."

Un ex alto funcionario de ética federal dice que si se le hubiera pedido que aprobara la participación de Gordon en los eventos de AWS, habría requerido que ella le dijera explícitamente a la audiencia que no respaldaba a Amazon. El exfuncionario le dijo a RCI que los empleados de la rama ejecutiva deben tener cuidado de no entrar en conflicto con las regulaciones que prohíben "la promoción de cualquier producto, servicio o empresa".

RealClearInvestigations intentó contactar a Gordon varias veces para hacer comentarios; ella no respondió. RCI también preguntó a la Oficina del Director de Inteligencia Nacional si el discurso de Gordon había sido aprobado por abogados del gobierno. “ODNI cuenta con un proceso para garantizar que todos los compromisos ... sean revisados ​​y examinados adecuadamente, incluso por funcionarios de ética de ODNI”, dijo un portavoz de ODNI. ODNI no puso a disposición ningún material que documente dicha revisión o verificación.

Durante años, AWS ha presentado el mismo argumento para sus servicios en la nube que Gordon ofreció repetidamente: que la elección del producto por parte de la comunidad de inteligencia mostró el camino a seguir para su adopción por parte del sector público y privado por igual. Pero Gordon no era la única persona relacionada con el gobierno con fuertes vínculos con Amazon.

Sally Donnelly es una ex reportera de la revista Time que dejó el periodismo y que se convertiría en directora de la oficina del Comando Central de Estados Unidos en Washington. Dejó el Departamento de Defensa en 2012 y formó una práctica de consultoría llamada SBD Advisors. Uno de sus primeros clientes fue C5 Capital, la empresa de tecnología fundada y dirigida por André Pienaar. Pronto, SBD agregó Amazon Web Services a su lista de clientes. El SBD de Donnelly asesoró a AWS sobre cómo vender sus servicios al Pentágono.

Donnelly ayudó a guiar al candidato al Secretario de Defensa James Mattis a través de su audiencia de confirmación en el Senado en 2017, y se le ofreció un puesto como asesor principal de Mattis. Para aceptar, tuvo que vender su negocio. También se unió a Mattis, como su subjefe de personal, Tony DeMartino, quien había trabajado en la cuenta de Amazon en la consultoría de Donnelly.

Donnelly encontró un comprador listo para su consultoría en C5 Capital de Pienaar, que ya poseía el 20% de SBD. Donnelly recibió $ 1.56 millones por su participación restante del 80%. Donnelly recibió los pagos en $ 390,000, la mayoría durante su tiempo en el Pentágono.

Mientras Donnelly y DeMartino trabajaban para el secretario de Defensa Mattis, el Pentágono estaba considerando y comparando las empresas que competían por la totalidad o parte del contrato JEDI de $ 10 mil millones. Entre los competidores estaba AWS. Dos de las otras empresas que compiten por el negocio de JEDI, Oracle e IBM, se quejaron ante la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de que no tenían una oportunidad justa en el contrato. Eso conduciría a una investigación por parte del inspector general del Departamento de Defensa, cuyos detalles se publicaron en abril pasado. “Las quejas que recibimos alegaban, entre otras cuestiones, que el secretario Mattis y la Sra. Donnelly dieron un trato preferencial a Amazon”, dijo el IG.

Uno de los eventos de los que se quejaron los competidores de la computación en la nube de Amazon fue una cena privada a la que Mattis asistió el 31 de marzo de 2017 en Londres. Organizada por el general británico retirado Graeme Lamb en el número 5 de Hertford Street (un club privado que se describe habitualmente como "reservado"), la cena contó con menos de una docena de invitados. Entre ellos se encontraban Donnelly, el vicepresidente de Amazon Web Services, Carlson, y Pienaar de C5 Capital.

Entrevistado por el inspector general sobre la cena, Mattis describió a Pienaar como un "amigo". En cuanto a Carlson, dijo que nunca la había conocido antes de la reunión de Londres y que "no estaba seguro de por qué se incluyó a Teresa Carlson", pero ofreció que "Sally [Donnelly] conocía a Teresa". Donnelly le dijo al IG que no tenía "idea" de por qué Carlson estaba en la cena.

Pero la idea de que Carlson era un invitado misterioso desconocido no está respaldada por el testimonio jurado prestado al Inspector General del Departamento de Defensa, cuyas transcripciones han sido adquiridas por RealClearInvestigations. Seis semanas antes de la cena en Londres, DeMartino le había enviado un correo electrónico a Carlson, escribiendo: "Obviamente, nos gustaría que todos nuestros amigos nos rodeen en el futuro". Cuando el Inspector General le preguntó a qué se refería, DeMartino explicó que el secretario tenía "una lista de las personas para cubrir puestos en el Departamento de Defensa". La Casa Blanca tenía su propia lista y "había una negociación". “Entonces”, respondió DeMartino al IG, “esa nota para Teresa fue que ella estaba en la lista de la secretaria Mattis para un trabajo potencial”. RCI se acercó a Mattis y le preguntó por qué Carlson estaba en su lista para un "puesto de alto nivel" en el Departamento de Defensa si no la conocía y nunca la había conocido. Mattis no respondió.

El anfitrión de la cena, Lamb, es socio de C5 Capital. La cena abrió la puerta a Amazon con Mattis. Unas semanas después, alguien de Amazon llamó al personal de Mattis y les dijo que en la cena en Londres, el secretario de Defensa había "expresado interés en reunirse con [Jeff] Bezos".

Hubo una pregunta entre los burócratas militares si Mattis debería reunirse con el fundador de Amazon. Así que Donnelly preparó un memorando interno en el que se enumeraban las razones para seguir adelante con la reunión propuesta. Entre ellos: "Bezos es dueño del Washington Post". Donnelly promocionó sus logros: “Amazon es una de las empresas emergentes más exitosas en la historia de la economía estadounidense”, escribió. "Amazon ha revolucionado la entrega y el servicio al consumidor". Y luego estaba el producto: "La nube de Amazon es la base de todos los negocios de Amazon y permite una velocidad sin precedentes". También hizo el argumento que la máxima funcionaria de inteligencia Sue Gordon repitió en las convenciones de ventas de Amazon: que la CIA usa la nube de Amazon.

Mattis se reunió con varios ejecutivos de tecnología, incluido Bezos, en un viaje a la costa oeste. Pero también se reunió en privado de nuevo con Bezos, durante una cena en Washington la noche del 17 de enero de 2018. Los únicos otros en la cena fueron Carlson y Donnelly.

El inspector general concluyó en abril de 2020 que, incluso con sus conexiones con Amazon, ni Donnelly ni DeMartino habían actuado de manera poco ética. El IG parecía más persuadido de que la influencia ilegítima, si había habido alguna, provenía de un presidente Trump que odiaba a Bezos, quien supuestamente le dijo a Mattis que "se jodara con Amazon".

Cuando salió el informe de IG, Mattis ya no era secretario de Defensa. Y Sally Donnelly y Tony DeMartino ya habían dejado el Pentágono para poner en marcha una nueva consultora, Asesores Pallas. Teresa Carlson posteriormente se casó con André Pienaar.

El contrato JEDI finalmente se adjudicó a Microsoft. Amazon está pidiendo a un tribunal federal que revoque la decisión del Pentágono. Un portavoz de AWS le dijo a RealClearInvestigations que el DoD está intentando "evitar una revisión significativa y transparente de la adjudicación del contrato JEDI".

En agosto de 2019, Sue Gordon renunció como subdirectora principal de inteligencia nacional. Su carrera en el sector privado ha prosperado. En abril pasado se incorporó a la junta de contratista de defensa CACI. Según su sitio web, "CACI es un socio consultor principal, un socio del sector público y un revendedor autorizado de Amazon Web Services (AWS)". La empresa se jacta de su "sano negocio de consultoría que genera ingresos en AWS".

Es discutible que, dado el gran alcance de AWS en Washington, sería difícil para Gordon encontrar un empleo posterior al gobierno sin que exista alguna conexión con Amazon o AWS. Dicho esto, Gordon no está completamente en la órbita de AWS. Consulta con Microsoft. Aún así, la empresa privada más interesante para la que Gordon ha trabajado es una fundada por "consultores" con conexiones de larga data con AWS. Gordon es ahora un asesor principal de la empresa que Sally Donnelly y Tony DeMartino formaron después de dejar el Pentágono: Pallas Advisors.

Si parece que hay una puerta giratoria constante entre las empresas de tecnología y los trabajadores y funcionarios de seguridad nacional, puede ser porque Gordon está a favor exactamente de eso. En una entrevista con la revista Wired cuando todavía estaba en el cargo, Gordon defendió lo que Wired describió como "más una puerta giratoria". Gordon se caracterizó por imaginar "un nuevo paradigma para compartir trabajadores talentosos entre el gobierno y el sector privado". Según Wired, afirmó que los técnicos deberían comenzar en el gobierno, donde pueden aprender cuáles son los problemas y desafíos. Deberían pasar al sector privado, donde tendrán más libertad para innovar. "Y luego, cuando estén listos para reducir la velocidad y dejar la carrera de ratas", Wired la cita diciendo, "pueden regresar al gobierno".

Gordon llama a esto "polinización cruzada" y "intercambio de talentos".

Los críticos del poder y la influencia de la industria tecnológica señalan que Big Tech se encuentra ahora entre los mayores empleadores de cabilderos, y contrata principalmente a aquellos que anteriormente trabajaron para el gobierno. En 2010, Amazon envió a ocho cabilderos. El año pasado la empresa inundó la zona con 118, Según el Centro de Política Responsiva..

Esto puede ser bueno o no para el gobierno, que no puede permitirse quedarse atrás en las últimas tecnologías. Pero claramente es bueno para los trabajadores del gobierno que se van al sector privado, especialmente aquellos que habían sido "socios" vocales y defensores de la tecnología.

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Sobre el autor

Patrick Wood
Patrick Wood es un experto líder y crítico en Desarrollo Sostenible, Economía Verde, Agenda 21, Agenda 2030 y Tecnocracia histórica. Es autor de Technocracy Rising: The Trojan Horse of Global Transformation (2015) y coautor de Trilaterals Over Washington, Volumes I and II (1978-1980) con el fallecido Antony C. Sutton.
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Sólo digo

La tecnocracia no fue la primera en tomar el poder, fue la Iglesia Católica Romana en todo el mundo, pero aquí en Estados Unidos y es la CIA (Agencia Católica de Inteligencia y Corte Suprema), es el presidente títere Biden, y su toma de posesión aquí en Estados Unidos es la guinda del ¡pastel! Utilizarán a cualquiera, a cualquier grupo para llegar a su objetivo final (Islam, BLM, LGBQ, etc.). Fue Roma la que ayudó a los tecnócratas, esta guerra es una guerra espiritual entre el bien y el mal, Jesús contra Satanás, ¡y el ganador es Jesús! Recomiendo leer este libro:
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Elle

Absolutamente de acuerdo en que esta es una guerra espiritual. Sin embargo, no califico el espíritu como una religión o un sistema de creencias codificado.

Elle

Eisenhower puede habernos advertido ya que estaba más cerca del problema. Sin embargo, fue Wilson quien los llamó por primera vez un grupo peligroso. En ese momento, no se les llamaba "élites", sino a un puñetero puñado de adinerados que controlaban el mundo a través de su riqueza acumulada durante una línea de tiempo de cientos de años.

Última edición hace 9 meses por Elle