Próximamente: medicamentos y técnicas para borrar recuerdos

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La tortura de Orwell 'Room 101' para ajustar los recuerdos puede ser cosa del pasado, ya que los científicos tecnócratas se están acercando a una solución relacionada con las drogas para 'ayudarlo' a borrar recuerdos, ya sean buenos o malos. ¿Dos más dos son realmente cuatro, o son cinco? ⁃ TN Editor

Las almas 60 que se inscribieron para el estudio de manipulación de memoria del Dr. Alain Brunet estaban unidas por algo que preferirían no recordar. El trauma de la traición.

Para algunos, fue infidelidad y para otros, un abandono brutal e inesperado. "Fue como, 'Te dejo. Adiós ”, dice el profesor asociado de psiquiatría de la Universidad McGill.

En frío, en términos clínicos, sus pacientes sufrían un "trastorno de adaptación" debido a la terminación (no de su elección) de una relación romántica. El objetivo de Brunet y otros investigadores es ayudar a personas como esta, los despreciados, los traicionados, los traumatizados, a perder su recuerdo total. Para olvidar deliberadamente.

Durante cuatro o seis sesiones, los voluntarios leyeron en voz alta un guión mecanografiado que habían compuesto ellos mismos, un relato en primera persona de su ruptura, con la mayor cantidad de detalles emocionales posibles, mientras estaban bajo la influencia del propranolol, una píldora común y económica para la presión arterial. La idea era reactivar intencionalmente la memoria y traer la experiencia y las emociones punzantes que despertó a la vida nuevamente. "¿Cómo te sentiste al respecto?", Se les preguntó. ¿Cómo te sientes ahora? Y, lo más importante: ¿ha cambiado su memoria desde la semana pasada?

Los investigadores habían planteado la hipótesis de que de cuatro a seis sesiones de reactivación de la memoria con propranolol serían suficientes para mitigar drásticamente los recuerdos asociados con su "lesión de apego". Disminuye la fuerza de la memoria, dice Brunet, y disminuye la fuerza del dolor.

El estudio ahora está completo, y Brunet duda en discutir los resultados, que se han enviado a una revista para su revisión y publicación por pares. Sin embargo, los participantes "simplemente no podían creer que pudiéramos hacer tanto en tan poco tiempo", confiesa.

“Pudieron pasar la página. Eso es lo que nos dirían: 'Siento que he pasado la página. Ya no estoy obsesionada con esta persona o esta relación '”.

Brunet insiste en que no está interesado en eliminar o eliminar por completo los recuerdos dolorosos. La idea de borrar la memoria, de encontrar la huella celular de una memoria específica y discreta en el cerebro, de aislar e inactivar las células cerebrales detrás de esa memoria, lo pone nervioso. "No va a venir de mi laboratorio", dice, aunque otros ciertamente están trabajando en ello. Los recuerdos son parte de quiénes somos, qué forma nuestra identidad, qué nos hace auténticos, "y mientras exista solo una opción en este momento, y está atenuando un recuerdo, nos sentimos en un terreno muy sólido y cómodo", éticamente hablando, Brunet dice.

"Sin embargo, si un día tuvieras dos opciones: puedo atenuar tu memoria, o puedo eliminarla por completo, de tu cabeza, de tu mente, ¿qué elegirías?"

La elección pronto podría ser tuya.

"Si pudieras borrar el recuerdo del peor día de tu vida, ¿verdad?" Elizabeth Phelps y Stefan Hofmann escribe en el diario, Naturaleza. "¿Qué tal tu memoria de una persona que te ha causado dolor?"

Lo que una vez fue pura ciencia ficción se está acercando cada vez más a la realidad clínica. Los investigadores están trabajando en técnicas y medicamentos que podrían permitirnos editar nuestros recuerdos o al menos atenuar seriamente su impacto, para hacer soportable lo intolerable, por ejemplo, tragando una píldora para bloquear los cambios sinápticos necesarios para que un recuerdo se solidifique. Una píldora que podría tomarse horas, incluso meses o años después del evento.

Gran parte del trabajo se basa en la teoría de la reconsolidación de la memoria: la creencia de que el simple acto consciente de recordar o conjurar un recuerdo lo hace vulnerable a la manipulación o intromisión. Cuando se evoca un recuerdo, se abre una ventana de reconsolidación durante un breve período de tiempo (dos a cinco horas, según Brunet), durante el cual el recuerdo vuelve a un estado de "labilidad". Se vuelve flexible, como Play-Doh. También se vuelve susceptible de modificación, antes de "reconsolidar" o volver a almacenar. La idea es que el propranolol interfiere con las proteínas en el cerebro necesarias para bloquear la memoria nuevamente.

Una línea de pensamiento similar sostiene que un recuerdo no es una impresión exacta del evento original, un video de Iphone del pasado, dice el neurocientífico de la Universidad de Boston Steve Ramirez. Más bien es más como la tableta de cera de Platón. Presiona un anillo de sello en la cera y deja una huella, pero la cera puede derretirse cuando recordamos el recuerdo, formarse nuevamente y luego derretirse nuevamente. "La memoria es dinámica", dice Ramírez. No es estático Los recuerdos también se pueden actualizar con nueva información cuando se recuperan, como presionar "guardar como" cada vez que ingresa a un archivo de Word.

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Elle

“Los investigadores están trabajando en técnicas y medicamentos que podrían permitirnos editar nuestros recuerdos o al menos atenuar seriamente su impacto, para hacer soportable lo intolerable ... al tragar una píldora para bloquear los cambios sinápticos necesarios para que la memoria se solidifique. … Podría tomarse horas, incluso meses o años después del evento ”. La razón por la que tenemos recuerdos, tanto buenos como malos, es para incorporar lecciones / aprendizaje en nuestro ADN. El dicho "pecados de los padres" describe ese almacenamiento. No se trata de una posible retribución de los demás. Puedo decir honestamente que el peor recuerdo de mi vida: el dolor, el horror y la traición se convirtió en EL... Lee mas "

Jeff Brodhead

Artículo interesante, sobre la memoria y cómo se borra (a propósito):
https://www.nature.com/articles/d41586-019-02211-5