Estudiantes universitarios fotografiados en secreto para la investigación de reconocimiento facial

Imagen: Christian Murdock
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Parcialmente respaldado por fondos del gobierno, el profesor ahuyentó a los críticos de su investigación alegando que se estaba utilizando para un "bien mayor". Hay consideraciones éticas y legales que también se están ignorando, lo que anima a otros a ignorar la ley. ⁃ Editor TN

Un profesor del campus de Colorado Springs en la Universidad de Colorado dirigió un proyecto que fotos tomadas en secreto De más de seis años, más de seis estudiantes, profesores y otros miembros de 1,700 caminaron en público en un esfuerzo por mejorar la tecnología de reconocimiento facial.

Las fotografías se publicaron en línea como un conjunto de datos que podría descargarse públicamente de 2016 hasta el pasado abril.

Mientras el profesor Terrance Boult y los funcionarios de CU defendieron el proyecto y sus esfuerzos para proteger la privacidad de los estudiantes, un profesor de derecho de la Universidad de Denver cuestionó si este es un ejemplo de avance tecnológico que cruza los límites éticos.

"Es otra área en la que estamos viendo intrusiones de privacidad que nos perturban", dijo Bernard Chao, quien enseña la intersección de la ley y la tecnología en DU y anteriormente ejerció la abogacía en Silicon Valley durante casi 20 años.

La Proyecto CU Colorado Springs, reportado por primera vez la semana pasada por el Colorado Springs Independent, comenzó en 2012 con fondos de una variedad de operaciones militares y de inteligencia de los EE. UU., incluida la Oficina de Investigación Naval, el Comando de Operaciones Especiales y la Oficina del Director de Inteligencia Nacional. No estaba claro cuánto financiamiento recibió el proyecto de las agencias gubernamentales.

La investigación de Boult originalmente tenía la intención de analizar algoritmos de reconocimiento facial para determinar si estaban listos para ser utilizados por la Marina de los EE. UU. Pero resultó que la tecnología no era tan eficiente como la Marina quería.

"Se resolvió si deseaba hacer coincidir dos fotos de pasaporte donde la persona mira hacia adelante con buena luz, pero no si quería reconocer a alguien a metros 100", dijo Boult.

Boult y su equipo hicieron una investigación más avanzada para tratar de mejorar la tecnología de reconocimiento facial.

"El estudio está tratando de mejorar el reconocimiento facial, especialmente en aplicaciones de largo alcance o vigilancia", dijo Boult. "Queríamos recopilar un conjunto de datos de personas que actúan naturalmente en público porque esa es la forma en que las personas intentan utilizar el reconocimiento facial".

La tecnología de reconocimiento facial se usa cada vez más, incluso para cosas como permitir que Facebook etiquete a las personas en imágenes, ayudar a las agencias gubernamentales a verificar pasaportes o visas, y más.

Para llevar a cabo el estudio, Boult instaló una cámara de vigilancia de largo alcance en una ventana de la oficina a unos 150 metros del West Lawn del campus de Colorado Springs, un área pública donde los transeúntes no tendrían una expectativa razonable de privacidad.

La cámara fotografió subrepticiamente a personas caminando en el área de West Lawn en ciertos días durante los semestres de primavera de 2012 y 2013.

Los cándidos disparos atraparon a los estudiantes mientras miraban sus teléfonos, se veían borrosos o salían completamente del marco.

Se tomaron más de 16,000 imágenes, produciendo identidades únicas de 1,732. Para proteger la privacidad de los estudiantes, dijo Boult, esperó cinco años para publicar el conjunto de datos públicamente. De esa manera, la gente no pudo mirar las fotos y averiguar el paradero de un estudiante en caso de una inquietud de violencia doméstica o una colocación militar clandestina, dijo.

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