Ciudades y países se rebelan contra la privatización del agua y ganan

ManifestantesLos manifestantes marchan por las calles para protestar contra un impuesto al agua en Dublín, Irlanda, noviembre 1, 2014. (Foto: William Murphy)
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Las compañías privadas han estado trabajando para obtener ganancias del agua desde los 1600, cuando se establecieron las primeras compañías de agua en Inglaterra y Gales. La primera ola de privatización del agua ocurrió en los 1800 y, a mediados y finales del siglo 19, las empresas privadas de servicios de agua eran comunes en Europa, Estados Unidos y América Latina, y comenzaron a aparecer en África y Asia.

Pero la ola de privatizaciones se desvaneció, y durante gran parte del siglo 20 el agua fue en gran medida un recurso controlado públicamente. En los Estados Unidos, por ejemplo, solo el 30% de los sistemas de agua entubada eran de propiedad privada en 1924, cayendo del 60% en 1850.

No fue hasta finales de la década de 1980 que resurgió a gran escala la idea de que las empresas privadas gestionaran el agua. Bajo Margaret Thatcher, el gobierno del Reino Unido privatizó todas las empresas de agua en Inglaterra y Gales en 1989, convirtiéndose en el primer país en hacerlo. Junto con el énfasis global en el capitalismo de libre mercado después de la caída del comunismo, comenzó la segunda ola de privatización del agua que continúa hoy.

La privatización del agua fue, y sigue siendo, alentada por el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, que hacen de las adquisiciones públicas a privadas una condición para los préstamos. Como resultado, a principios de la década de 1990 se produjo una avalancha de ciudades y países de todo el mundo que transfirieron los recursos hídricos de sus naciones a empresas privadas.

La industria y los inversores sostienen que poner el agua en manos privadas se traduce en mejoras en la eficiencia y la calidad del servicio, y que los servicios se gestionarán mejor. La privatización también brinda a los gobiernos la oportunidad de obtener ingresos vendiendo servicios de agua y para que las empresas generen ganancias. Pero con el beneficio como objetivo principal, la idea del agua como un derecho humano podría convertirse en una preocupación secundaria.

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