Científicos que trabajan en una píldora para curar la soledad

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Los científicos tecnócratas tienen una respuesta científica para cada problema conocido por el hombre y su universo, y sin embargo, cada solución crea otros problemas no deseados. ¿La respuesta? Más ciencia ⁃ TN Editor

La vida moderna ha llevado a un mayor aislamiento, que puede alimentar una serie de trastornos. Si hay medicamentos para dolores sociales como la depresión y la ansiedad, ¿por qué no la soledad?

la soledad es parte de la condición humana. Una señal de advertencia primitiva, como hambre o sed, para buscar un recurso primario: la conexión. Millones de años de evolución. nos ha convertido en criaturas que necesitan vínculos sociales de la misma manera que nosotros necesitamos comida y agua.

Y, sin embargo, nos encontramos cada vez más aislados. La soledad ya no es un motor lo suficientemente poderoso como para sacarnos de los silos creados por la vida moderna. Al igual que nuestro amor insaciable por los alimentos ricos en calorías, lo que una vez fue una herramienta de adaptación se ha desalineado tanto con la forma en que vivimos que está causando, en palabras del ex cirujano general Vivek H Murthy, un "epidemia.

Es difícil comparar nuestra soledad colectiva con la de generaciones anteriores, ya que simplemente no la hemos estado midiendo de manera consistente, pero estimaciones recientes sugieren que desde 22% a 75% de los adultos estadounidenses están persistentemente solitarios. Se puede culpar a una serie de cambios estructurales en toda la cultura: más estadounidenses viven solos que nunca; menos de nosotros nos casamos o tenemos hijos; El tamaño promedio de nuestro hogar se está reduciendo. En muchos casos, estos cambios representan la disponibilidad de opciones donde una vez el único camino aceptado era el matrimonio y una familia nuclear. Pero también significan que estamos pasando más tiempo solos. "Las sociedades occidentales han degradado la gregariedad humana de una necesidad a una casualidad", escribe John Cacioppo, un neurocientífico que estudió el dolor social y falleció en marzo de 2018, en su libro. Soledad.

El problema es que la soledad crónica no solo te hace sentir terrible, sino que también terrible para ti. La soledad eleva nuestro riesgo de desarrollar una variedad de trastornos, que incluyen enfermedades cardiovasculares, enfermedades neurodegenerativas, deterioro cognitivo y cáncer metastásico. También debilita el sistema inmunitario, haciéndonos más susceptibles a infecciones. Si no se atiende, incluso la soledad situacional puede osificarse en un estado fijo que cambia las estructuras y procesos cerebrales, dice Stephanie Cacioppo, directora del Laboratorio de Dinámica del Cerebro de la Facultad de Medicina Pritzker de la Universidad de Chicago. También es viuda de John Cacioppo y fue su compañera de investigación hasta su muerte el año pasado.

Como científica, Stephanie Cacioppo a menudo ha visto su vida como un experimento. Cuando John murió, los elementos prácticos de su investigación conjunta adquirieron una relevancia personal urgente.

Las personas a veces comparan la pérdida social con el dolor físico, pero Stephanie considera que la analogía es inexacta. Después de la muerte de John, ella corrió largas carreras, empujándose a temperaturas casi heladas hasta que sus músculos y pulmones gritaron. "Podría manejar el dolor porque sabía que tendría un final", dice ella. "El dolor físico asociado con la carrera fue menos intenso que el dolor emocional profundo y sincero de la pérdida del amor de mi vida".

Stephanie dice que ahora depende de muchas de las actividades sociales ejercicios que la pareja validaron juntos, como hacer un esfuerzo por expresar gratitud, hacer algo bueno por otra persona sin esperar algo a cambio, elegir relacionarse con extraños y compartir buenas noticias con otros. "Soy la prueba viviente de mi ciencia", dice ella. "Lo aplico todos los días".

A diferencia de la depresión y la ansiedad, la soledad no tiene una forma clínica reconocida; no hay un diagnóstico o tratamiento disponible para sentirse crónicamente aislado. También ha encontrado alivio en su trabajo y en la continuación del legado de su esposo: "Si tienes un sentido de valía y vida con un propósito, te sentirás menos sola", dice Stephanie. . Hoy, eso significa continuar con un cuerpo de investigación que ella y su difunto esposo estaban comenzando a explorar: una píldora para la soledad.

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