Los gemelos CRISPR de China podrían tener inteligencia mejorada para el cerebro

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El científico renegado que editó el gen de las gemelas dijo que era por la resistencia al VIH, pero ahora se sabe que el mismo gen está directamente relacionado con la cognición mejorada. Este puede haber sido el verdadero objetivo desde el principio. ⁃ TN Editor

Una nueva investigación sugiere que un controvertido experimento de edición de genes para hacer que los niños sean resistentes al VIH también puede haber mejorado su capacidad de aprender y formar recuerdos.

Los cerebros de dos niñas genéticamente editadas nacidas en China el año pasado pueden haber cambiado de manera que mejoren la cognición y la memoria, dicen los científicos.

Según los informes, los gemelos, llamados Lulu y Nana tenían sus genes modificados antes del nacimiento por un equipo científico chino utilizando la nueva herramienta de edición CRISPR. El objetivo era hacer que las niñas fueran inmunes a la infección por el VIH, el virus que causa el SIDA.

Ahora, una nueva investigación muestra que la misma alteración introducida en el ADN de las niñas, la eliminación de un gen llamado CCR5, no solo hace que los ratones sean más inteligentes, sino que también mejora la recuperación del cerebro humano después del accidente cerebrovascular, y podría estar relacionado con un mayor éxito en la escuela.

"La respuesta es probable que sí, sí afectó sus cerebros", dice Alcino J. Silva, neurobiólogo de la Universidad de California, Los Ángeles, cuyo laboratorio descubrió un nuevo papel importante para el gen CCR5 en la memoria y la capacidad del cerebro para formar Nuevas conexiones.

"La interpretación más simple es que esas mutaciones probablemente tendrán un impacto en la función cognitiva en los gemelos", dice Silva. Él dice que el efecto exacto en la cognición de las niñas es imposible de predecir, y "es por eso que no debe hacerse".

El equipo chino, liderado por He Jiankui de la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur en Shenzhen, afirmó que usó CRISPR para eliminar CCR5 de embriones humanos, algunos de los cuales se usaron más tarde para crear embarazos. El VIH requiere que el gen CCR5 ingrese a las células sanguíneas humanas.

El experimento ha sido ampliamente condenado como irresponsable, y está bajo investigación en China. La noticia de los primeros bebés editados genéticamente también enardeció la especulación sobre si algún día la tecnología CRISPR podría usarse para crear humanos súper inteligentes, tal vez como parte de una carrera de biotecnología entre los Estados Unidos y China.

No hay evidencia de que Él realmente se propuso modificar la inteligencia de los gemelos. MIT Technology Review contactó a científicos que estudiaban los efectos de CCR5 en la cognición, y dicen que el científico chino nunca se acercó a ellos, como lo hizo con otros de quienes esperaba obtener asesoramiento o apoyo científico.

"Hasta donde yo sé, nunca tuvimos noticias suyas", dice Miou Zhou, profesor de la Universidad de Ciencias de la Salud de California.

Aunque nunca consultó a los investigadores del cerebro, el científico chino ciertamente era consciente del vínculo entre CCR5 y la cognición. Era primero mostrado en 2016 por Zhou y Silva, quienes descubrieron que eliminar el gen de los ratones mejoraba significativamente su memoria. El equipo había examinado más de 140 diferentes alteraciones genéticas para descubrir qué hacía a los ratones más inteligentes.

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