Los impuestos al carbono aumentarán, no disminuirán, las emisiones globales de carbono

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Si la evidencia empírica demuestra que los impuestos al carbono aumentan las emisiones globales de CO2, entonces claramente hay otra agenda para pedir su implementación. Los tecnócratas buscan el control y la ingeniería social, no protegen ni salvan el planeta.  TN Editor

A medida que se intensifica la histeria por el calentamiento global, los impuestos al carbono se han convertido en la opción "genial". Los ecologistas los aman. Lo mismo ocurre con los políticos, que están más que felices de aumentar los impuestos mientras obtienen puntos políticos.

Los impuestos al carbono, u otros esquemas de precios análogos, prevalecen ahora en Europa Occidental y están avanzando en América del Norte. Por ejemplo, California recientemente unió fuerzas con las provincias canadienses de Ontario y Quebec para crear un mercado integrado de carbono de cap and trade.

Además de esto, muchos economistas conocidos apoyan los impuestos al carbono, pensando que son la mejor manera de mitigar la contribución del hombre al cambio climático. UNA nuevo reporte escrito por trece economistas líderes bajo la dirección de los profesores Nicholas Stern y Joseph Stiglitz, quienes ganaron un Premio Nobel en 2001, recomienda la adopción de un impuesto global al carbono.

El impuesto valoraría las emisiones de carbono entre 50 y 100 USD por tonelada para 2030, y costaría más de 4 billones de dólares. Teóricamente, el impuesto aumentaría el costo de utilizar fuentes de energía intensivas en carbono, lo que empujaría a los productores a cambiar de combustibles fósiles a fuentes de “energía verde” como la energía eólica y solar. Asimismo, aumentaría el costo de la electricidad, creando así un incentivo para utilizar la energía de manera más eficiente.

Esto tiene sentido en teoría. Solo hay un problema. No funcionará.

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En realidad, los impuestos al carbono son solo eso: impuestos. Son un acaparador de dinero disfrazado de buenas intenciones. Peor aún, los impuestos al carbono no  reducir nuestras emisiones de gases de efecto invernadero.

En cambio, adoptar impuestos sobre el carbono en Occidente en realidad aumento emisiones globales de carbono mediante la deslocalización de la actividad económica de lugares relativamente amigables con el medio ambiente, como Estados Unidos y Alemania, a lugares con leyes ambientales laxas, como China:

Mercados abiertos y deslocalización, o cómo los impuestos al carbono aumentan las emisiones globales de CO2

La riqueza es como el agua: fluye hasta el punto más bajo posible y continúa haciéndolo hasta que el nivel es igual. Esta es la razón por la que los consumidores persiguen productos más baratos, por qué los inversores buscan empresas infravaloradas y por qué las multinacionales se trasladan a mercados más baratos. Este último punto ...deslocalizaciónEs por eso que los impuestos occidentales al carbono aumentarán las emisiones globales.

La lógica subyacente es bastante sencilla. Imagina que solo hay dos países en el mundo: Alemania y China. El costo de hacer negocios en ellos es idéntico, sin embargo, la economía de China es dos veces más intensiva en carbono que la de Alemania. En otras palabras, cuesta 1 dólar construir un dispositivo en cualquiera de los países, pero la huella de carbono del dispositivo en Alemania es de solo 1 kilogramo de carbono, en comparación con 2 kilogramos en China.

Claramente, es mejor para el medio ambiente si los widgets se fabrican en Alemania.

Pero Alemania no está satisfecha: quieren reducir aún más sus emisiones de carbono. Por lo tanto, imponen un impuesto al carbono del 10 por ciento por dispositivo. Esto eleva el costo de hacer widgets en Alemania a $ 1.10. Idealmente, los fabricantes de aparatos alemanes invertirán en maquinaria energéticamente eficiente, y el gobierno puede utilizar los ingresos fiscales para plantar más árboles.

Lamentablemente, los políticos alemanes olvidaron algo: Alemania es un mercado abierto. Esto significa que los consumidores alemanes pueden simplemente comprar widgets chinos, cuya fabricación aún cuesta solo 1 dólar.

En este punto, los fabricantes de widgets de Alemania tienen dos opciones: (1) pueden ejecutar la ejecución hipotecaria, ya que no pueden competir con widgets chinos artificialmente más baratos, o (2) pueden trasladar sus fábricas a China e importar los widgets de regreso a Alemania . De cualquier manera, China termina construyendo suficientes dispositivos tanto para China como para Alemania, y Alemania duplica sus emisiones de carbono.

Ahora imagine cómo se vería nuestro ejemplo si China construyera widgets por $ 0.1 en lugar de $ 1, y generaran tres veces más emisiones por widget que Alemania, ya que esto refleja mejor la realidad. ¿Un impuesto al carbono en Alemania tendría la esperanza de reducir las emisiones globales? No.

La evidencia empírica sugiere que los impuestos al carbono aumentarán las emisiones globales de CO2

La lógica no solo muestra que los impuestos al carbono en Occidente aumentarán invariablemente las emisiones globales de CO2, sino también la evidencia empírica.

Para empezar, datos del Banco Mundial revela que China y otros países en desarrollo producen mucho más carbono por dólar de producción económica (en paridad de poder adquisitivo) que las naciones occidentales. Por ejemplo, China produjo 0.6 kilogramos de dióxido de carbono por dólar de producción económica en 2014, mientras que Estados Unidos produjo 0.3 kg de CO2 y Alemania produjo solo 0.2 kg.

Además de esto, China no muestra signos de disminuir sus emisiones en el corto plazo: Actualmente, China está construyendo cientos de nuevas centrales eléctricas de carbón, lo que asegurará que sus emisiones de CO2 continúen aumentando en las próximas décadas.

Tomados en conjunto, estos hechos sugieren que cada fábrica expulsada de Occidente debido a los impuestos al carbono en realidad aumenta drásticamente las emisiones globales, y este seguirá siendo el caso en las próximas décadas.

Varios otros estudios llegaron a la misma conclusión.

Uno importante artículo publicado en Actas de la Academia Nacional de Ciencias, encontró que las reducciones de carbono alegadas en el Protocolo de Kyoto fueron más que compensadas por el aumento de las emisiones de los productos importados. Glen Peters del Centro para el Clima Internacional y la Investigación Ambiental dijo esto de la investigación:

Nuestro estudio muestra por primera vez que las emisiones de una mayor producción de productos comercializados internacionalmente han compensado con creces las reducciones de emisiones logradas bajo el Protocolo de Kyoto ... esto sugiere que el enfoque actual en las emisiones territoriales en un subconjunto de países puede ser ineficaz para reducir las emisiones globales. sin algunos mecanismos para monitorear e informar las emisiones de la producción de bienes y servicios importados.

Esencialmente, los impuestos locales al carbono no son una herramienta útil para mitigar la huella de carbono de una nación. En todo caso, en realidad aumentan las emisiones globales. El documento también señala que China representa alrededor del 75 por ciento de las emisiones deslocalizadas del mundo desarrollado.

Otro estudio publicado en El guardián, encontró que "el 50 por ciento del aumento de las emisiones chinas son el resultado de bienes para los mercados extranjeros". Esto se repitió en un estudio diferente de la revista científica Geophysical Research Letters, que descubrió que los recortes en las emisiones de carbono de los países desarrollados se han cancelado "muchas veces" por los aumentos en los bienes importados de los países en desarrollo, especialmente China.

Otra estudio  descubrió que todas las reducciones de carbono anunciadas en lugares como Alemania se desmoronan bajo un escrutinio más detallado:

Según la fecha estándar, los países desarrollados pueden afirmar que han reducido sus emisiones colectivas en casi un 2% entre 1990 y 2008. Pero una vez que el costo de carbono de las importaciones se ha agregado a cada país, y las exportaciones se han restado, el verdadero cambio ha sido un aumento del 7%. Si se excluyen Rusia y Ucrania, que redujeron rápidamente sus emisiones de CO2 en los 1990 debido al colapso económico, el aumento es del 12%.

En el mismo período, las emisiones del Reino Unido cayeron en 28 millones de toneladas, pero cuando se tienen en cuenta las importaciones y exportaciones, la huella doméstica ha aumentado en más de 100 millones de toneladas. Europa logró un recorte del 6% en las emisiones de CO2, pero cuando se considera la tercerización se reduce al 1%.

Juntos, estos estudios muestran de manera concluyente que la deslocalización de la industria occidental a China ha aumentado las emisiones globales de carbono. No es razonable suponer que un impuesto al carbono, que aumentará aún más el incentivo para que los propietarios de empresas se desplacen al exterior, reducirá mágicamente las emisiones globales de carbono. No hay bala de plata. Los impuestos al carbono son una quimera.

Los impuestos al carbono no reducirán las emisiones globales de CO2, ¿y ahora qué?

Los impuestos al carbono no reducirán las emisiones globales de carbono, solo empeorarán las cosas. ¿Entonces, qué debemos hacer?

Primero, creo que deberíamos detenernos y poner las cosas en perspectiva. Independientemente de su opinión sobre las posibilidades climáticas, debemos comenzar con la afirmación de que el dióxido de carbono no es una sustancia química dañina en el sentido tradicional de la palabra. En realidad, es esencial para toda la vida en la tierra: las plantas lo necesitan para vivir.

La obsesión por las emisiones de carbono está permitiendo que muchos contaminadores reales pasen desapercibidos. Por ejemplo, la escorrentía de fertilizantes y pesticidas de nuestras granjas está creando gigantescas "zonas muertas" aguas abajo. Las floraciones de algas están ahogando la vida en las desembocaduras de los principales ríos del mundo. Igualmente, deforestación está (a menudo innecesariamente) despojando al mundo de sus hábitats más preciados.

Estos son problemas ambientales reales que no están recibiendo atención porque el dióxido de carbono está tan ardientemente demonizado. Es hora de que pongamos las cosas en perspectiva, analicemos la situación y comencemos a freír el pescado más grande.

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