Los agricultores de California compiten para reemplazar a los trabajadores con robots en medio de la escasez de mano de obra

Salinas California
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La agricultura es tradicionalmente una industria muy intensiva en mano de obra, pero ahora los robots están listos para hacerse cargo de la mayor parte de esos trabajos y llevar a más granjas familiares a manos de gigantes corporativos. Los tractores, sembradoras, desmalezadoras y recolectoras / cosechadoras totalmente automatizados pueden hacer prácticamente 100% de cualquier cultivo. TN Editor

Driscoll's es tan reservado sobre su selector robótico de fresas que no permitirá que los fotógrafos estén dentro del alcance del teleobjetivo.

Pero si echas un vistazo, no verás nada humanoide o de edad espacial. AgroBot es aún más John Deere que C-3PO: un artilugio cuadrado que se mueve en forma y comienza, con sus sensores, pinzas y cortadores accionados por computadora que carecen de 1 en las bayas 3.

Tal ha sido el progreso de la tecnología agrícola en California, donde a pesar de la adopción de drones, aplicaciones de iPhone y sensores satelitales, la mano y el cuchillo aún cosechan la mayor parte de los cultivos de 200.

Ahora, la industria agrícola de $ 47 mil millones está tratando de acelerar la innovación tecnológica antes de que se quede sin trabajadores inmigrantes de bajos salarios.

California tendrá que rehacer sus campos como lo hicieron sus fábricas, con más máquinas y trabajadores mejor educados para trabajar junto a ellos, o arriesgarse a perder cosechas enteras, dicen los economistas.

"La agricultura de California simplemente no se verá igual", dijo Ed Taylor, un economista rural de UC Davis. "Va a ser difícil encontrar cultivos que sean tan intensivos en mano de obra como lo son ahora".

Driscoll's, que cultiva bayas en casi dos docenas de países y es el principal productor de bayas del mundo, ya está moviendo sus bayas a comederos de mesa, donde son más fáciles de recoger para humanos y máquinas, como lo ha hecho durante la última década en Australia y Europa.

"No vemos, pase lo que pase, que el problema laboral se resolverá", dijo Soren Bjorn, presidente de Driscoll's of the Americas.

Esto se debe a que los trabajadores agrícolas inmigrantes en el corazón agrícola de California están envejeciendo y no están siendo reemplazados. Después de décadas de represión, el flujo neto a través de la frontera entre Estados Unidos y México se revirtió en 2005, una tendencia que se aceleró a través de 2014, según un estudio del Centro de Investigación Pew. Y nativa Los estadounidenses no están interesados ​​en el trabajo, incluso a salarios que se han disparado a tasas superiores a la media.

"Hemos estado enmascarando este problema todos estos años con un sistema que básicamente le permitía aceptar documentos fraudulentos como legales, y eso es lo que ha hecho que esta fuerza laboral siga funcionando", dijo Steve Scaroni, cuya empresa Fresh Harvest se encuentra entre los reclutadores más grandes de mano de obra agrícola. "Y ahora descubrimos que no tenemos mucha mano de obra aquí, al menos legal".

Dicho sin rodeos, no hay suficientes inmigrantes nuevos para los casi medio millón de empleos agrícolas del estado, especialmente cuando México crea empleos manufactureros competitivos en sus propias ciudades, dijo Taylor. Ha calculado que el grupo de inmigrantes potenciales de las zonas rurales de México se reduce cada año por aproximadamente 150,000.

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