Bioquímico de California vende 'kit de edición genética' a las masas

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Los científicos con mentalidad tecnócrata aparentemente no ven ningún problema en difundir la tecnología de edición genética a los aficionados para experimentar con la naturaleza. Peor aún, no habrá responsabilidad ni supervisión. ⁃ TN Editor

Después Los científicos descubrieron los secretos del genoma humano en 2003, hubo una preocupación inmediata sobre cómo se podría abusar de ese conocimiento en las manos equivocadas. Ahora, un empresario de East Bay quiere poner ese poder en manos de todos.

El Dr. Josiah Zayner tiene un doctorado en bioquímica y trabajó para la NASA, organismos de ingeniería para ayudar a los astronautas a sobrevivir en Marte. Pero eso no fue lo suficientemente innovador para el joven y autodescrito "Bio Hacker".

"Científicos normales quieres estudiar, por ejemplo, cómo las moscas de la fruta tienen sexo o algo, algo que a nadie le importa realmente ", dijo el Dr. Zayner. "Y lo que quiero estudiar es, ¿cómo hacemos dragones o superhumanos o algo así?"

Zayner quiere que otros lo hagan también. Agotadas de un apartamento en West Oakland, opera una compañía llamada The Odin que vende kits de "edición de genes"; vienen con todo lo necesario para crear su propio organismo modificado genéticamente.

El kit enseña a los científicos novatos cómo inyectar ranas arbóreas con un tipo de enzima de crecimiento humano que hace que las ranas se dupliquen de tamaño en aproximadamente un mes.

"Suena ridículo", dijo el Dr. Zayner, "pero hemos estado haciendo genes terapia forestal en seres humanos desde finales de 90, ¿verdad? Todo funciona, sabemos cómo hacerlo, quiero enseñarle a la gente eso. Quiero que la gente vea cómo funciona ".

Pero en el St. Mary's College en Moraga, la profesora de biología Vidya Chandrasekaran dice que existen preocupaciones éticas sobre una persona no capacitada que usa un animal vivo para la experimentación.

"Utilizándolo de esta manera, no estoy segura de que sea la forma correcta de abordar la biología", dijo.

El Dr. Zayner frecuentemente se usa a sí mismo como conejillo de indias. Una vez se inyectó un acelerador de crecimiento mientras transmitía en vivo una charla en una bioconferencia. El Dr. Chandrasekaran dijo que ese es el tipo de cosas que ocurren cuando las personas usan la ciencia sin responsabilidad.

"Realmente importa si las personas que hacen estas cosas entienden las implicaciones y el resultado", dijo.

Pero según el Dr. Zayner, las nuevas y poderosas tecnologías siempre son temidas desde sus comienzos. Señaló que las computadoras alguna vez fueron máquinas gigantes utilizadas solo por empresas, gobiernos y universidades.

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