Grandes cabilderos tecnológicos que luchan contra los estados por la protección de la privacidad de los ciudadanos

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Los tecnócratas dentro de las grandes tecnologías están invirtiendo dinero en los grupos de presión para lanzar la proverbial llave inglesa a las leyes estatales que esperan proteger la privacidad de los ciudadanos sobre sus propios datos. La legislación del Congreso y la elaboración de normas federales están totalmente dominadas por estos mismos grupos de presión de la industria. ⁃ Editor TN

Después de años de ignorar el tema, los legisladores de Capitol Hill se ven envueltos repentinamente en una furiosa lucha por promulgar legislación nacional para establecer derechos básicos de privacidad en línea para los consumidores. Al igual que con la elaboración de muchas leyes que tratan temas complicados, los legisladores confían en expertos para ayudar a codificar las protecciones de los consumidores.

Sin embargo, en un giro que es demasiado familiar en Washington, DC, muchos de los grupos que se han posicionado como voces expertas en privacidad del consumidor están presionando por un proyecto de ley que se ajuste estrechamente a los intereses de la industria tecnológica. Los legisladores que son famosos por su ignorancia en temas de tecnología están escuchando en gran parte a un ejército de cabilderos y expertos de la industria financiados por compañías de redes sociales, plataformas en línea, corredores de datos, anunciantes y gigantes de las telecomunicaciones, los mismos intereses corporativos que se benefician de la recolección y venta de datos de Internet.

Tomemos como ejemplo el Centro para la Democracia y la Tecnología, uno de los think tanks de Beltway más destacados y centrados en la privacidad. Se considera que el grupo es muy respetado entre el personal del Congreso, rutinariamente testifica ante los comités sobre legislación de privacidad y es uno de los principales impulsores de la discusión del proyecto de ley de privacidad en línea nacional.

A fines del año pasado, la organización distribuyó un proyecto de legislación federal sobre privacidad que anular las principales regulaciones a nivel estatal. En marzo, cuando el Comité Judicial del Senado celebró su primera audiencia de la sesión sobre cómo formular un estándar federal de privacidad del consumidor, la Directora del Proyecto de Privacidad y Datos del centro, Michelle Richardson, testificó.

El Centro para la Democracia y la Tecnología también está inundado de dinero corporativo del sector tecnológico. Amazon, Verizon y Google se encuentran entre los donantes corporativos que cada uno proporciona más de $ 200,000 al grupo. AT&T, Verizon, Uber y Twitter también son donantes importantes.

El miércoles pasado, el grupo acogió su gala anual, conocida como “Tech Prom," cual Traído juntos cabilderos y funcionarios de asuntos gubernamentales de las principales empresas de telecomunicaciones y Silicon Valley. Facebook, Google, Amazon y Microsoft compraron mesas en el evento y sirvieron como patrocinadores, un privilegio que vino a cambio de un $35,000 Donación al centro.

Estos think tanks financiados por la industria están impulsando la legislación en una dirección que tendría mecanismos de aplicación débiles, brindaría a los consumidores medios limitados de recurso y, quizás lo más importante para la industria, revertir los estándares de privacidad a nivel estatal promulgados por las legislaturas estatales.

Lo que está en juego en la lucha por la privacidad en línea podría tener ramificaciones en todo el mundo. Los estándares estadounidenses sobre la recopilación de datos podrían moldear las decisiones políticas y comerciales en todo el mundo, dijo Jeff Chester, presidente del Center for Digital Democracy, un grupo de expertos en privacidad que se opone a la revocación de las leyes de privacidad a nivel estatal.

"Esto es mucho más grande que Cambridge Analytica", dijo Chester. Cambridge Analytica estuvo involucrada en un escándalo cuando, mientras trabajaba en nombre de la campaña presidencial de Donald Trump, la firma de análisis de datos extrajo ilícitamente datos de consumidores de Facebook para construir métodos avanzados de selección de votantes. Los eventos avivaron la indignación por la seguridad de Facebook en torno a los datos privados de sus usuarios.

Chester dijo que el dinero prodigado por la industria tecnológica en los think tanks de privacidad equivalía a financiar a los cabilderos. “Estos grupos no deberían aceptar ni un centavo de dinero corporativo. Esto es básicamente dólares de cabildeo ”, dijo Chester. "Creo que cada uno de estos grupos que trabajan en la privacidad que requiere dinero corporativo debería devolverlo".

Mientras tanto, los grupos de presión reales de la industria tecnológica están impulsando la legislación federal en la misma línea que la propuesta por los think tanks financiados por la tecnología. NetChoice, uno de los grupos de cabildeo más grandes para Silicon Valley, tiene se recuperó detrás Proyecto de ley de privacidad del senador Marco Rubio, republicano de Florida. Su proyecto de ley revertiría la regulación estatal y colocaría la autoridad de aplicación en gran parte bajo la Comisión Federal de Comercio, una agencia federal notoriamente ineficaz sin poder para dictar reglas, en lugar de permitir que los consumidores demanden directamente a las empresas de tecnología según la ley.

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