Robots de entrega autónoma que llegan a los campus universitarios de EE. UU.

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¡Los estudiantes se regocijan! Pizza entregada en su puerta por robot que no necesita dar propina. Starship asume que esto realmente funcionará, pero enfrentan una montaña de problemas, incluido el vandalismo. ⁃ Editor TN

La experiencia universitaria por excelencia de recibir pizza en tu dormitorio está a punto de obtener una actualización de alta tecnología. El martes, Starship Technologies anunció su plan para desplegar miles de sus robots autónomos de entrega de seis ruedas en campus universitarios de todo el país durante los próximos dos años, después de recaudar $ 40 millones en fondos de la Serie A.

Es un gran paso para la startup basada en San Francisco (née Estonia) y sus robots, que se han probado en más de 100 ciudades en diferentes países de 20, recorrió 350,000 millas, cruzó 4 millones de calles y marcó el hito de completar su entrega 100,000. Los campus universitarios, con su abundancia de senderos para caminar, límites bien definidos y cuerpos estudiantiles con mentalidad de entrega y uso de teléfonos inteligentes, son un lugar obvio para que Starship se encargue de la próxima fase de su negocio.

La compañía está trabajando en estrecha colaboración con las administraciones de cada universidad donde pretende lanzar. Comenzó en la Universidad George Mason y la Universidad del Norte de Arizona, y será seguido en septiembre por la Universidad de Pittsburgh y la Universidad de Purdue en Indiana. Starship planea desplegar robots 25 – 50 en cada campus durante los próximos meses de 24, lo que significa que podría haber más de 5,000 robots que 2021 manipule estas escuelas.

Cada robot es eléctrico, tiene una cajuela que puede caber alrededor de 20 libras de carga y tiene un conjunto de cámaras en el exterior que se pueden usar para identificar obstáculos y ayudar a guiar al robot a su destino. Tienen un radio de entrega de tres a cuatro millas y pueden viajar a una velocidad máxima de 4 mph, que obviamente es más lenta que la entrega de un humano en una bicicleta o en un automóvil. El CEO de Starship, Lex Bayer, dice que la capacidad del robot para trabajar durante muchas horas sin descanso es lo que le da una ventaja.

"Tampoco hay culpa o vergüenza", dice Bayer. “Puedes pedir lo que quieras, cuando quieras. Y no tiene que preocuparse por otro estudiante a quien esté enviando para que recoja por usted. Es solo un robot quien te lo entregará ”.

Los robots pueden subir bordillos pero no escaleras, lo que puede limitar su atractivo para los clientes que viven en edificios de varios pisos. Bayer dice que esta es la razón por la cual Starship apunta a mercados que son menos densos con alturas más bajas. Pero también especula que si despega la entrega del robot, los propietarios del edificio eventualmente pueden decidir incluir una puerta separada solo para los robots, al igual que el dueño del gato incluiría una puerta para su mascota. "Definitivamente posible en el futuro", opina.

Con el cierre de esta ronda de financiación de la Serie A, Starship ha recaudado un total de $ 85 millones. La ronda fue dirigida por Morpheus Ventures junto con inversores anteriores, incluidos Shasta Ventures, Matrix Partners y MetaPlanet Holdings, así como nuevos inversores, incluidos TDK Ventures, Qu Ventures y otros.

Starship gana dinero cobrando a los clientes $ 1.99 por pedido. También tiene contratos con las universidades y restaurantes a los que entrega, pero Bayer dice que Starship puede ser más rentable que su rival, impulsado por humanos (y fuertemente subsidiado) servicios de entrega como DoorDash y Postmates.

"Es un negocio realmente difícil de manejar para estas otras compañías", dijo. “Creo que lo que realmente han demostrado es que los consumidores quieren entregas, les encanta la conveniencia, pero en realidad hacer que el modelo de negocio funcione es realmente complicado y cuestionable. Por otro lado, estamos utilizando tecnología autónoma para hacer esto. Es un enfoque completamente diferente ".

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