Aplicaciones de aprendizaje remoto: los datos de los niños se comparten a una 'escala vertiginosa'

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En uno de los mayores acaparamientos de datos del siglo XXI, la pandemia obligó al aprendizaje remoto a estudiantes de todas las edades. Esas aplicaciones, a cambio, absorbieron datos identificados de forma única de millones de estudiantes sin que ellos o sus padres lo supieran. Luego, los datos se venden a una serie de empresas de terceros. Este es el lado feo del capitalismo de vigilancia. ⁃Editor de TN

Las aplicaciones y los sitios web que usaron para la escuela durante la pandemia rastrearon el comportamiento en línea y la información personal de millones de niños, según una investigación internacional que plantea preocupaciones sobre el impacto que tuvo el aprendizaje remoto en la privacidad de los niños en línea.

Los distritos escolares recomendaron las herramientas educativas y ofrecieron lecciones interactivas de matemáticas y lectura a niños desde preescolar. Pero muchos de ellos también recogieron la información de los estudiantes y la compartieron con comerciantes y agentes de datos, quienes luego podrían crear perfiles de datos utilizados para dirigirse a los niños con anuncios que los siguen en la Web.

Esos hallazgos provienen del estudio más completo hasta la fecha sobre la tecnología en la que los niños y los padres confiaron durante casi dos años cuando la educación básica pasó de las escuelas a los hogares.

Investigadores con el grupo de defensa Human Rights Watch analizaron 164 aplicaciones y sitios web educativos utilizados en 49 países y compartieron sus hallazgos con The Washington Post y otras 12 organizaciones de noticias de todo el mundo. El consorcio, EdTech Exposed, fue coordinado por la organización de investigación sin fines de lucro la Red de Señales y llevó a cabo más informes y revisiones técnicas.

Lo que encontraron los investigadores fue alarmante: casi el 90 por ciento de las herramientas educativas fueron diseñadas para enviar la información que recogieron a empresas de tecnología publicitaria, que podrían usarla para estimar los intereses de los estudiantes y predecir lo que querrían comprar.

Los investigadores descubrieron que las herramientas enviaban información a casi 200 empresas de tecnología publicitaria, pero que pocos de los programas revelaban a los padres cómo la usarían las empresas. Algunas aplicaciones insinuaron el monitoreo en términos técnicos en sus políticas de privacidad, dijeron los investigadores, mientras que muchas otras no mencionaron nada.

Los sitios web, dijeron los investigadores, compartían los datos de los usuarios con los gigantes de la publicidad en línea, incluidos Facebook y Google. También solicitaron acceso a las cámaras, contactos o ubicaciones de los estudiantes, incluso cuando parecía innecesario para su trabajo escolar. Algunos registraron las pulsaciones de teclas de los estudiantes, incluso antes de que presionaran "enviar".

La "escala vertiginosa" del seguimiento, dijeron los investigadores, mostró cómo los incentivos financieros de la economía de datos habían expuesto incluso a los usuarios de Internet más jóvenes a riesgos de privacidad "inevitables", incluso cuando las empresas se beneficiaron de un importante flujo de ingresos.

"Los niños", escribió el investigador principal Hye Jung Han, "tenían la misma probabilidad de ser vigilados en sus aulas virtuales que los adultos que compran en los centros comerciales virtuales más grandes del mundo".

Los distritos escolares y los creadores de los sitios defendieron su uso, y algunas empresas dijeron que los investigadores se habían equivocado al incluir en sus páginas de inicio de estudio para los programas, que incluían códigos de seguimiento, en lugar de limitar su análisis a las páginas internas de los estudiantes, que dijeron que contenían menos o más. sin rastreadores. Los investigadores defendieron el trabajo al señalar que los estudiantes a menudo tenían que iniciar sesión en las páginas de inicio antes de que pudieran comenzar sus lecciones.

La pandemia de coronavirus cambió abruptamente la vida de los niños de todo el mundo, cerrar escuelas para más de 1.5 millones de estudiantes en el lapso de unas pocas semanas. Aunque algunas aulas tienen volvió a abrir, decenas de millones de estudiantes permanecen remotos y muchos ahora dependen de las aplicaciones educativas durante la mayor parte de sus días escolares.

Sin embargo, ha habido poca discusión pública sobre cómo las empresas que proporcionaron los programas de los que depende la educación remota pueden haberse beneficiado de la pandemia de datos de los estudiantes.

la aplicación de aprendizaje Schoology, por ejemplo, dice que tiene más de 20 millones de usuarios y lo utilizan 60,000 escuelas en algunos de los distritos escolares más grandes de los Estados Unidos. El estudio identificó un código en la aplicación que le habría permitido extraer un identificador único del teléfono del estudiante, conocido como ID de publicidad, que los especialistas en marketing suelen usar para rastrear a las personas a través de diferentes aplicaciones y dispositivos y para crear un perfil sobre qué productos podrían usar. quiero comprar.

Un representante de Escuela de Poder, que desarrolló la aplicación, remitió todas las preguntas a la empresa Política de Privacidad, que dijo que no recopila identificaciones publicitarias ni proporciona datos de estudiantes a empresas con fines de marketing. Pero la política también dice que el sitio web de la compañía utiliza herramientas de terceros para mostrar anuncios dirigidos a los usuarios en función de su "historial de navegación en otros sitios web o en otros dispositivos". La política no decía qué empresas de terceros habían recibido los datos de los usuarios.

La política también decía que “no recopila a sabiendas ninguna información de niños menores de 13 años”, de acuerdo con la Ley de protección de la privacidad en línea para niños, o COPPA, la ley de EE. UU. que exige restricciones especiales sobre los datos recopilados de niños pequeños. El software de la compañía, sin embargo, se comercializa para las aulas desde el jardín de infancia, que para muchos niños comienza alrededor de los 4 años.

La investigación reconoció que no pudo determinar exactamente qué datos de los estudiantes se habrían recopilado durante el uso en el mundo real. Pero el estudio reveló cómo se diseñó el software para que funcionara, a qué datos había sido programado para buscar acceso y a dónde se habrían enviado esos datos.

Los distritos escolares y las autoridades públicas que recomendaron las herramientas, escribió Han, “descargaron los costos reales de brindar educación en línea a los niños, quienes se vieron obligados a pagar por su aprendizaje con sus derechos fundamentales a la privacidad”.

Los investigadores dijeron que encontraron varios rastreadores en sitios web comunes entre las escuelas estadounidenses. el sitio web de ST Matemáticas, un "programa de instrucción visual" para estudiantes de prejardín de infantes, primaria y secundaria, se demostró que compartió datos de usuarios con 19 rastreadores de terceros, incluidos Facebook, Google, Twitter y el sitio de comercio electrónico Shopify.

Kelsey Skaggs, vocera de la organización con sede en California Instituto de Investigación MENTE, que dirige ST Math, dijo en un comunicado que la compañía no "comparte ninguna información de identificación personal en los registros de los estudiantes con fines de publicidad dirigida u otros fines comerciales" y no utiliza los mismos rastreadores en su plataforma de estudiantes que en su página de inicio.

Pero los investigadores dijeron que encontraron rastreadores no solo en el sitio principal de ST Math, sino también en páginas que ofrecen juegos matemáticos para Pre kinder y primer grado.

La portavoz de Google, Christa Muldoon, dijo que la compañía está investigando las afirmaciones de los investigadores y tomará medidas si encuentran alguna violación de sus reglas de privacidad de datos, que incluyen la prohibición de anuncios personalizados dirigidos a cuentas de menores. Un portavoz de la empresa matriz de Facebook, Meta, dijo que restringe la forma en que las empresas comparten los datos de los niños y cómo los anunciantes pueden dirigirse a niños y adolescentes.

El estudio surge a medida que crece la preocupación por los riesgos de privacidad de la industria de la tecnología educativa. La Comisión Federal de Comercio votaron la semana pasada en un declaración de política instando a una aplicación más estricta de COPPA, con la presidenta Lina Khan argumentando que la ley debería ayudar a “garantizar que los niños puedan hacer sus tareas escolares sin tener que rendirse a las prácticas comerciales de vigilancia”.

COPPA requiere que las aplicaciones y los sitios web obtengan el consentimiento de los padres antes de recopilar los datos de los niños, pero las escuelas pueden dar su consentimiento en su nombre si la información se designa para uso educativo.

En una anuncio, la FTC dijo que trabajaría para "hacer cumplir de manera vigilante" las disposiciones de la ley, incluidas las prohibiciones de exigir a los niños que brinden más información de la necesaria y las restricciones contra el uso de datos personales con fines de marketing. Las empresas que infrinjan la ley, dijo, podrían enfrentarse a multas y sanciones civiles.

Claramente, las herramientas tienen un amplio impacto. En Los Ángeles, por ejemplo, más de 447,000 79,000 estudiantes usan Schoology y 70,000 XNUMX usan ST Math. Aproximadamente XNUMX estudiantes en las Escuelas Públicas del Condado de Miami-Dade usan Schoology.

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Sobre la autora

Patrick Wood
Patrick Wood es un experto líder y crítico en Desarrollo Sostenible, Economía Verde, Agenda 21, Agenda 2030 y Tecnocracia histórica. Es autor de Technocracy Rising: The Trojan Horse of Global Transformation (2015) y coautor de Trilaterals Over Washington, Volumes I and II (1978-1980) con el fallecido Antony C. Sutton.
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