La Marina busca crear nuevos transgénicos marinos para detectar a los enemigos enemigos

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El Laboratorio de Investigación Naval tiene demasiados tecnócratas con demasiado tiempo en sus manos. Aún así, este proyecto señala que la modificación genética está ocurriendo en todos los entornos posibles de la tierra. ¿Qué puede salir mal? ⁃ Editor TN

El Pentágono también está buscando camuflaje vivo, pintura autocurativa y una variedad de otras aplicaciones de organismos modificados, pero la ciencia básica sigue siendo un desafío.

¿Cómo se detectan los submarinos en una extensión tan grande como el océano? El ejército de los EE. UU. Espera que los microorganismos marinos comunes puedan ser modificados genéticamente en cables trampa vivos para indicar el paso de submarinos enemigos, embarcaciones submarinas o incluso buzos.

Es una de las muchas aplicaciones militares potenciales para los llamados organismos modificados genéticamente, un campo que promete camuflaje vivo que reacciona a su entorno para evitar mejor la detección, nuevos medicamentos y medicinas para ayudar a las fuerzas desplegadas a sobrevivir en condiciones difíciles, y más. Pero la investigación está en sus primeras etapas, dijeron oficiales militares.

El Laboratorio de Investigación Naval, o NRL, está apoyando la investigación. Así es como funcionaría: tomas un organismo marino abundante, como Marinobacter, y cambiar su composición genética para reaccionar a ciertas sustancias dejadas por barcos, buzos o equipos enemigos. Estos podrían ser metales, escape de combustible, humanos ADN, o alguna molécula que no se encuentra naturalmente en el océano pero que está asociada con, digamos, submarinos con motor diesel. La reacción podría tomar la forma de pérdida de electrones, que podría ser detectada por los sub-drones amigos.

“En un contexto de ingeniería, podríamos aprovechar la capacidad de los microbios para ceder electrones y luego usar [esos electrones] para hablar con algo como un vehículo autónomo. Entonces puede comenzar a imaginar que puede crear una señal eléctrica cuando la bacteria encuentra alguna molécula en su entorno ". NRL investigadora Sarah Glaven dicho en un evento de noviembre presentado por el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins.

Glaven cree que la investigación está a un año de proporcionar evidencia concreta de que puede diseñar reacciones en abundantes formas de vida marina que podrían resultar útiles para los militares. La subcaza, en particular, es "para lo que nos gustaría que fuera aplicable", dijo.

“La razón por la que pensamos que podemos lograr esto es porque tenemos esta vasta base de datos de información que hemos recopilado del cultivo de estos sistemas naturales. Entonces, después de los experimentos en los que observamos el potencial de los genes cambiantes, la expresión de los genes, las redes reguladoras, estamos encontrando estos sensores ”, dijo Glaven.

Los genetistas ya han demostrado que es posible manipular los genes de E. colibacterias para exhibir todo tipo de propiedades que podrían ser útiles para la subdetección. Pero, en biología sintética, E.coli son similares a los ratones de laboratorio en la investigación médica convencional: son abundantes, baratos y fáciles de trabajar, pero su relevancia en el mundo real es limitada. Lo que funciona en E. coli, o en ratones de laboratorio, no siempre funciona en otros organismos y simplemente no los encuentra en el tipo de lugares donde le gustaría detectar submarinos.

Actualmente hay un Esfuerzo de $ 45 millones en el Ejército, la Armada y la Fuerza Aérea, denominado Programa de Investigación Aplicada para el Avance de las Prioridades de la Ciencia y la Tecnología en Biología Sintética para Ambientes Militares, cuyo objetivo es brindar a los investigadores las herramientas que necesitan para diseñar respuestas genéticas en organismos que serían útiles para los militares.

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