Las fuentes alternativas de energía causan enormes aumentos en los precios de los servicios públicos

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¿Están los consumidores y las empresas estadounidenses dispuestos a pagar 200-300 por ciento más por la energía generada por energía eólica y solar? Dado que toda la actividad económica está directamente habilitada por la energía, ¿qué afectarán los precios a la economía? ⁃ TN Editor

La energía renovable ciertamente ha estado en las noticias últimamente, con varios estados anunciando esfuerzos para aumentar la energía eólica y solar. Minnesota se une ahora a este movimiento ecológico, gracias a la legislación presentada por el Senador Nick Frentz, DFL-North Mankato, y el Representante Jamie Long, DFL-Minneapolis. Los dos esperan elevar el estándar de energía renovable de Minnesota al menos al 80 por ciento para 2035, con un cambio completo al 100 por ciento para 2050.

Esencialmente, Frentz y Long apuntan a Minnesota hacia un futuro construido principalmente con energía eólica y solar dentro de los próximos años 30. ¿Es esto práctico? ¿Y cuánto podría costar?

En este momento, Minnesota genera casi el 40 por ciento de su electricidad a partir de centrales eléctricas de carbón, según la Administración de Información de Energía de EE. UU. Y las unidades de energía nuclear del estado representan otro 23 por ciento de la generación neta. A diferencia de muchos estados, Minnesota no usa mucha energía a gas natural. Pero sus parques eólicos generaron casi 11 millones de megavatios hora de electricidad en 2017, casi tanto como su producción nuclear. Minnesota ocupa el octavo lugar en la nación en generación neta de viento.

El cambio propuesto para alejarse de esta combinación equilibrada de recursos, junto con la seguridad y confiabilidad que actualmente brinda la flota de carbón del estado, debería dar lugar a una pausa. Los costos potenciales de tal transición podrían ser significativos.

La electricidad residencial en Minnesota cuesta actualmente 12.47 centavos por kilovatio hora, aproximadamente el promedio nacional, informa la Administración de Información de Energía. Alemania ofrece una comparación útil, ya que ha estado incorporando un esfuerzo similar de energía renovable durante más de una década. Si bien Alemania ha adoptado la energía eólica y solar, sus costos de electricidad se han disparado a 30 centavos por kilovatio hora, el más alto de Europa, según Energy Transition. Incluso con subsidios masivos, las turbinas eólicas y los paneles solares de Alemania todavía proporcionan solo el 29 por ciento de la generación total de electricidad del país.

No es solo el aumento de los recargos lo que hace subir los precios de la electricidad en Alemania. También hay una ineficiencia fundamental. El viento y la energía solar requieren siempre sistemas de respaldo para cuando el viento no sopla y el sol no brilla. Según el Departamento de Energía, las turbinas eólicas más avanzadas alcanzan su capacidad máxima solo el 42.5 por ciento del tiempo. Los paneles solares de mayor rendimiento, los del suroeste de EE. UU. Que cuentan con motores de seguimiento solar, alcanzan su capacidad total en un 30 por ciento aún más bajo del tiempo. Tales problemas de intermitencia explican por qué Alemania todavía depende de las plantas de carbón para generar energía adicional cuando sea necesario, como informó Forbes.

Las perturbaciones meteorológicas prolongadas también pueden reducir drásticamente la producción de energías renovables. Durante el vórtice polar de este invierno, las empresas de servicios públicos se vieron obligadas a apagar las turbinas eólicas ante un frío intenso que puede congelar los engranajes y romper las palas de las turbinas. Bloomberg News informó que muchas empresas de servicios públicos se vieron obligadas a satisfacer la creciente demanda de energía aumentando las plantas de carbón y gas natural existentes. Minnesota está muy familiarizado con estas condiciones, ya que la parte norte del estado puede experimentar temperaturas bajo cero prácticamente todo el año.

Muchos defensores de la energía eólica y solar ahora buscan el almacenamiento de baterías como una solución de uso múltiple para llenar los vacíos cuando la energía eólica y solar no están disponibles. Pero las mejores tecnologías de baterías a escala de red listas para el mercado solo pueden proporcionar horas de respaldo. Y eso simplemente no es suficiente para compensar durante días, e incluso semanas, de baja producción solar y eólica.

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