Sede de la Agencia Nacional de Inteligencia Geoespacial: los federales gastan $ 1.7 mil millones para adquirir 97 acres en St. Louis

Foto: Chris Lee
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La NGA responde a la Oficina del Director de Inteligencia Nacional y se encarga de rastrear todo lo que se mueve en el planeta tierra. Es lo último en vigilancia total para "dominar el dominio humano". ⁃ Editor TN

Los funcionarios de la ciudad anunciaron el viernes que habían finalizado la transferencia de acres 97 al norte del centro de la ciudad al gobierno federal para la construcción de la sede occidental de la Agencia Nacional de Inteligencia Geoespacial de $ 1.7 mil millones, con un límite de casi cuatro años de trabajo ensamblando el sitio para una de las ciudades de la ciudad. proyectos de desarrollo económico más grandes en décadas.

“Todos estamos emocionados. Estamos agradecidos por toda la ayuda del sector público y privado y por el gran apoyo del estado de Missouri ”, dijo el Director de St. Louis Development Corp. Otis Williams, quien dirigió el proyecto para la ciudad primero bajo ex alcalde Francis Slay y ahora alcalde Lyda Krewson. “Esta fue una gran empresa. Es un suspiro de alivio hacer que todo se haga ”.

Los funcionarios de la ciudad lucharon durante años para retener la NGA, que emplea a algunas personas de 3,100 en una instalación en la orilla del río Mississippi, cerca de la cervecería Anheuser-Busch. El anuncio del viernes es un hito importante en un proyecto que incluso tan recientemente como este verano parecía potencialmente en riesgo.

La transferencia oficial se realizará en las próximas semanas a medida que los altos funcionarios completen documentos y acuerdos. Esta primavera, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército, que supervisa la construcción, planea elegir un contratista general entre tres finalistas. La construcción podría comenzar a fines de 2019, con la finalización prevista de la instalación en 2024 o 2025.

Desde la NGA decidió en 2016 construir en el lado norte de la ciudad, St. Louis ha gastado más de $ 114 millones para comprar cientos de propiedades, construir una nueva instalación para un empresa de lavanderia industrial, demoler edificios, despejar la tierray califícalo. También ha habido costos legales para el dominio eminente para aquellos propietarios que no deseaban vender, y las disputas judiciales de última hora durante el verano con el desarrollador y el banco que iniciaron todo el proyecto, Paul McKee y el Banco de Washington.

El complejo financiamiento contó con un fuerte apoyo del Departamento de Desarrollo Económico de Missouri, que comenzó bajo el ex gobernador Jay Nixon y en la administración actual, y profesionales de suscripción de bonos en Stifel, dijo Williams.

En última instancia, los costos se pagarán con impuestos municipales sobre las ganancias e impuestos estatales sobre la renta de los empleados de la NGA, un gasto que vale la pena, dicen los funcionarios, para un proyecto importante en un área que necesita inversión y una alternativa mucho mejor que perder los empleos, como se temía inicialmente.

Mientras la agencia federal de inteligencia buscaba un sitio para construir una sede para su segunda instalación más grande, los funcionarios de St. Louis se enfrentaron a sus homólogos en el condado de St. Clair, que ofrecían un campo abierto listo para el desarrollo cerca de la Base Scott de la Fuerza Aérea como alternativa. .

Tanto los republicanos como los demócratas del lado de Missouri de la delegación del Congreso de la región presionaron por el proyecto, pero se enfrentaron a una delegación del Congreso de Illinois con miembros cercanos al ex presidente Barack Obama, un ex senador de Illinois.

"Cuando apareció por primera vez, se consideró una posibilidad remota", dijo Williams. “Me dijeron muchas veces que ustedes no tienen oportunidad. Le dije a la gente que estábamos en esto para ganarlo. Hicimos todo lo posible ".

Finalmente, los líderes de la NGA manifestaron su deseo de permanecer en el núcleo urbano como una forma de reclutar talento tecnológico y atraer empresas privadas que apoyen la misión de la agencia. Eso, junto con lo que algunos vieron como el compromiso de la administración Obama con la renovación urbana, permitió a la ciudad retener las instalaciones a pesar de la desalentadora tarea de comprar docenas de propietarios y limpiar tierras que habían albergado a generaciones de residentes.

En un comunicado, el director de la NGA, Robert Cardillo, lo calificó como un "día histórico".

"Sobre la base de nuestra historia en St. Louis, el nuevo campus en North City permitirá a NGA cumplir nuestra misión hasta finales de siglo y más allá", dijo. "Esperamos continuar trabajando en equipo con el talento y la innovación de la región de St. Louis".

El desarrollo en el área sería el proyecto más importante en la memoria en el lado norte de la ciudad, que ha luchado durante mucho tiempo por la desinversión.

La alcaldesa Lyda Krewson señaló la proximidad de las instalaciones planificadas al centro de la ciudad, las universidades del área y el distrito tecnológico Cortex, lo que ayudará a aumentar el grupo de empleos en tecnología geoespacial y de mapeo en la región que respaldan y cuentan con el apoyo de la fuerza laboral y los contratistas de la NGA.

"NGA es como cualquier otro empleador, y su objetivo es atraer y retener talento", dijo. "Lo que estamos buscando hacer a través de la comunidad de startups, la comunidad tecnológica, es apoyar a los negocios en el área y a los residentes en el área para asegurarnos de que haya un buen desarrollo dentro y alrededor del área".

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