La expansión del cinturón y el camino tecnócrata de China genera ira local

phnom pehn vietnamDistrito de la ciudad de Ho Chi Minh 1. La ciudad vietnamita planea convertirse en una ciudad inteligente para 2025. Wikimedia Commons
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Dondequiera que China obtenga sus ganchos tecnocráticos en una nación y luego en una economía local, las chispas comienzan a volar a medida que se hacen cargo del desarrollo, la planificación y las prácticas sociales. Los locales rara vez ganan y la preocupación se está acumulando en todas partes. ⁃ TN Editor

Cuando regresé a Xigang después de cinco años, no podía reconocerlo. Lo que había sido una ciudad costera pequeña pero en general bien mantenida se había convertido en un desastre de una ciudad en expansión; La construcción, el barro y los montones de basura parecían estar en todas partes. Los chinos Han con los que hablé anunciaron las nuevas oportunidades que Beijing estaba brindando a la minoría étnica gaomiana local en este puesto fronterizo. El pueblo gaomiano, me dijeron, no sabía cómo desarrollar sus tierras y recursos. Xigang puede ser un desastre ahora, pero, me aseguraron, surgiría como una ciudad china moderna.

Sin embargo, Xigang no es una ciudad china, al menos en el sentido geográfico. Xigang en sí es el nombre chino para el puerto camboyano de Sihanoukville. La gente local de Gaomia, conocida en inglés como Khmer, ha visto cómo su hogar en el Golfo de Tailandia cambia de un lugar agradable (si no del todo seguro) frecuentado por mochileros occidentales y sexpats que beben cerveza, a lo que muchos consideran un asentamiento colonial. . Una presencia militar china parece cada vez más plausible.

Con su inclusión en la Iniciativa de la Franja y la Carretera del presidente chino Xi Jinping, Sihanoukville ahora se encuentra firmemente en el abrazo de Beijing, uno que se ve facilitado por el papel creciente de Xi y China como benefactor del primer ministro camboyano Hun Sen. Es un abrazo que parece probable que se ajuste . El verano pasado, Beijing anunció que un nuevo consulado se abriría en la ciudad y El Wall Street Journal informó que los dos países habían firmado un acuerdo para permitir que los buques chinos accedan a la cercana base naval de Ream. A mediados de octubre, el embajador de China en Camboya, Wang Wentian, ayudó a establecer un Chino chamber de coficina de comercio en Sihanoukville Y tiene muchos miembros potenciales: según las estadísticas locales, más del 90 por ciento de las empresas en la ciudad ahora son propiedad de chinos. Hun Sen, un ex oficial de Khmer Rouge y uno de los líderes más antiguos del mundo, ha mantenido su posición jugando hábilmente a diferentes clientes según sea necesario: primero Vietnam, luego organizaciones de ayuda internacional y ahora China.

El rápido cambio en Sihanoukville ilustra los riesgos de ese enfoque, tanto para Hun Sen como para Beijing. La mudanza de China a esta ciudad, a una velocidad y escala notables, ha fomentado el resentimiento entre los camboyanos hacia los recién llegados que, los locales se quejan, hacen alarde de las leyes y tratan con desprecio a los residentes de mucho tiempo. Los cambios aquí ilustran los costos para China, tangibles e intangibles, de su fuerte expansión hacia el exterior, tanto a través de su iniciativa Belt and Road, como con la gran cantidad de chinos que se están mudando a lugares de rápido desarrollo como Sihanoukville para capitalizar.

Muchos camboyanos con los que hablé expresaron inquietudes sobre si Sihanoukville se convirtió en una colonia china de facto, y el consenso fue que estaban siendo tratados como ciudadanos de segunda clase en su propia patria. En un restaurante, cuando le dije a un empleado camboyano que estaba visitando desde Taiwán, hizo referencia a la oposición en otros lugares donde Beijing ha tratado de imponer su voluntad. "Taiwán le dice que no a China, Hong Kong le dice que no a China", me dijo, "pero Hun Sen solo le dice que sí a China".

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