Dr. Tim Ball: Canadá enfrenta turbulencias geopolíticas de magnitud existencial

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Las fronteras cambian con mayor frecuencia con presiones geopolíticas en una dirección u otra, y Canadá puede no ser inmune a tales cambios. Las tendencias políticas actuales son extremadamente disruptivas y pueden forzar cambios históricos. ⁃ Editor TN

Siempre hay fuerzas operando sobre todo lo que existe. Puede dividirlos en dos categorías, fuerzas centrífugas que hacen que se desintegre y fuerzas centrípetas que lo mantienen unido. Idealmente, esas fuerzas están en equilibrio, pero con el cambio, la única constante, los ajustes se vuelven inevitables. Las fuerzas que existían cuando crearon Canadá están desequilibradas porque geográficamente no es el mismo país al menos. El principio básico que enseñé a los estudiantes de geopolítica es que la geografía es el escenario en el que se desarrolla la historia. Puedes estudiar historia o geografía por separado, pero solo funcionan eficazmente cuando se estudian juntos ⁃ TN Editor [/ su_note] ⁃ TN Editor [/ su_note] 

El mapa muestra la orientación natural norte / sur del continente representado por las cuatro flechas más finas que apuntan hacia el sur. De izquierda a derecha indican las Montañas Rocosas, las Grandes Llanuras, la Cuenca de los Grandes Lagos y las Montañas Apalaches. Las dos flechas que apuntan hacia el norte indican las grandes cuencas de drenaje de Mackenzie en el oeste y los sistemas Churchill-Nelson que fluyen hacia el norte hasta el Ártico.

El límite entre Canadá y Estados Unidos atraviesa estas regiones naturales. Idealmente, si un límite político va a sobrevivir, debe coincidir con un límite físico.

Por ejemplo, solo existen cuatro límites en Europa durante más de 100 años. Estos son

  • Francia y España, la división física natural de los Pirineos.
  • Suiza, los Alpes.
  • Los Países Bajos lo crearon del mar y los invasores se inundan fácilmente.
  • España / Portugal Tienes que ver esta frontera para entender su efectividad como una barrera física. España es el segundo país después de Suiza en términos de elevación promedio.

La frontera internacional entre Canadá y los Estados Unidos generalmente sigue una división del agua. Esta es una altura de tierra que separa las cuencas de drenaje de agua que fluye hacia los diferentes océanos. Es obvio en los Grandes Lagos y el río San Lorenzo, pero menos obvio en las praderas planas. Justo al este de Winnipeg se encuentra la división que separa el agua que fluye hacia el este hasta el Océano Atlántico del agua que fluye hacia el norte hasta el Océano Ártico. Justo al sur de Winnipeg se encuentra la división que separa el agua que fluye hacia el sur hasta el Golfo de México.

Esta separación de Canadá de los EE. UU. Por límites de agua no es accidental. En el este, las personas que no querían ser parte de la nueva República se formaron en los EE. UU. Y cruzaron el río San Lorenzo para crear el país incipiente de Canadá. Debido a que estaban a favor de la monarquía y el Imperio Británico, fueron llamados Leales del Imperio Unido. En el oeste, establecieron el límite en 1670 cuando Carlos II otorgó toda la tierra que fluye hacia la Bahía de Hudson a la Compañía de la Bahía de Hudson. (Esta es una de las peculiaridades de la historia, por alguna razón. Hudson Bay lleva el nombre de Henry Hudson pero sin el nombre posesivo apropiado 'Hudson's'. La Compañía se registró legalmente como Hudson's Bay Company). Asistí a una Conferencia de comercio de pieles en Calgary hace años cuando un académico hizo ese comentario. Una persona de la Primera Nación gritó "¿Quién le dio permiso para hacer eso?" La respuesta fue una sorpresa tan grande. Las potencias coloniales europeas creían que si un grupo de personas no podía leer o escribir carecían de las habilidades y herramientas necesarias para formar una civilización.

Canadá se formó en la mitad oriental de la nación actual, y la misma situación existía en los EE. UU. El grado en que esto domina el pensamiento está en la terminología que usamos. Los canadienses se refieren al centro de Canadá, que en realidad es el centro de Canadá antes de agregar el oeste. Los estadounidenses se refieren a Chicago como una ciudad del medio oeste cuando en realidad es el medio del este. Recibió ese nombre cuando las Montañas Apalaches eran el límite entre el este y el oeste de América.

Ambos países se expandieron hacia el oeste con una variedad de adiciones que incluyen territorio comprado, tierra ganada después de un conflicto y simple ocupación. Cada nueva región tenía una geografía e historia diferentes, y gran parte de ella tenía una población indígena. Los ignoraron cuando se superpusieron los límites, incluido Canadá / EE. UU. El compromiso, que creó más problemas con el paso del tiempo, dijo que la frontera no existía para ellos porque había un acuerdo existente con la reina Victoria.

Hay dos métodos para establecer límites. Siguen características físicas naturales como ríos, lagos, montañas o una costa oceánica, o son geométricos, generalmente rectos y en su mayoría de latitud y longitud. Los límites internos en los Estados Unidos y Canadá son casi todas líneas rectas geométricas que ignoran las variaciones naturales.

Uno de los pocos límites naturales en Canadá es la mitad sur de la frontera Alberta / BC. Todos los demás son una línea recta geométrica que sigue la latitud o la longitud. Solo uno de estos se basó en una realidad natural, y ese es el límite norte de las provincias de la pradera en la latitud 60 °. El gobierno de la época todavía tenía algo de sentido común y dictaminó que una región política solo puede sostenerse si hay una base agrícola. Thomas Jefferson explicó:

"La agricultura ... es la primera en utilidad, y debería ser la primera en respeto".

"Las actividades de la agricultura [son] el camino más seguro hacia la riqueza y el mejor conservador de la moral".

Decidieron que la agricultura no era posible al norte de 60 ° debido a la falta de suelo. El permafrost, suelo permanentemente congelado, impedía la agricultura en la poca tierra que existía alrededor del río Hay. Llamaron a todas las regiones al norte de los territorios 60 ° y las mantuvieron bajo el control del gobierno federal.

Esta situación continuó hasta que uno de esos grupos indígenas, los inuit, decidieron determinar su supervivencia. Es irónico que fueran reconocidos porque fue el gobierno federal quien los creó, una acción a la que muchos de ellos se opusieron. La oposición se basó en el hecho de que no son un solo grupo cultural. Por supuesto, se habló de ellos como un solo grupo cuando los europeos se refirieron a ellos como esquimales. Si está interesado en la historia de los pueblos indígenas circumpolares y sus contactos con los europeos en Canadá, le recomiendo el libro de Rene Fossett "Para vivir sin problemas". Alcanzaron cierta autonomía en 1999 cuando La Ley del Acuerdo de Reclamaciones de Tierras de Nunavut creó Nunavut.

Observe que el límite es en parte latitud y en parte físico frente a la costa. Estuve brevemente involucrado en el establecimiento del límite de la tierra porque querían usar la línea de árboles, que es aproximadamente a lo largo de la línea que eligieron. Fue una división histórica entre los esquimales y el pueblo Denai, los nombres colectivos dados a los de cada lado. Son enemigos históricos con conflictos que ocurren cuando los esquimales llegaron tierra adentro, y los Denai se mudan del bosque boreal para cazar el Caribú de Tierra Estéril. El problema con la línea de árboles como límite físico es que se mueve con el cambio climático con el tiempo. Por ejemplo, se movió al menos 200 km entre 1772 cuando Samuel Hearne lo puso en su mapa y 1972 cuando un investigador moderno lo identificó. No podían ponerse de acuerdo sobre esa parte de la frontera, por lo que se requirió una imposición del gobierno federal.

Nanavut

Rompieron las reglas cuando establecieron Nunavut. No hay tierra en ninguna parte de esta vasta área, que en 1,750,000 kilómetros cuadrados la convierte en 18th país más grande del mundo. Tiene aproximadamente el mismo tamaño que Sudán, el país más grande de África.

Por cierto, el mapa de Hearne es valioso debido a los reclamos de tierras aborígenes. El concepto de propiedad privada de la tierra por cada ciudadano no existió hasta la creación de América. Los abogados y académicos argumentan que la Carta Magna se refería a la propiedad privada de la tierra. No era nada de eso. Era un grupo de poderosos terratenientes feudales descontentos con la forma en que el Rey los trataba. No les importaban los campesinos que vivían en sus tierras sin ningún derecho. Continúa hoy. Cinco personas poseen casi la mitad de Gran Bretaña, y dos de ellas son la Reina y su hijo Charles. Otro es el duque de Westminster, propietario de una gran parte de la ciudad de Londres.

Mapa de Hearne de su viaje desde Churchill (abajo a la derecha) a lo largo de la línea de árboles hasta el lago Arathapascow (ahora lago Athabasca) hasta Coppermine. Observe las regiones aborígenes: indios del norte, indios de Arathapascow, indios de castor, indios de cobre e indios de Dog Rib'd.

A lo largo de los años, hubo muchas propuestas para volver a dibujar los límites internos de Canadá. Por ejemplo, un senador de BC propuso eliminar el paralelo 60 ° del límite de latitud y extender las provincias del sur a la costa del Ártico. Tenga en cuenta que la provincia que más se beneficia de esto es BC porque luego se combinaría con el territorio de Yukon. Esa es la única porción de Canadá al norte de 60 ° con bosques y praderas hasta el Océano Ártico. Este cambio ya no es posible con el desarrollo de Nunavut. 

Otros límites que son problemáticos con respecto a la geografía y las transiciones demográficas incluyen las provincias marítimas. Estos no incluyen Terranova y Labrador. Se llaman Provincias Atlánticas cuando ambos grupos se combinan. No estoy a favor de crear países más grandes o unidades administrativas más grandes, pero se requiere una representación aproximadamente igual. Los Padres Fundadores en los Estados Unidos abordaron esto de frente al hacer que el Congreso fuera proporcionalmente representativo y el Senado con la misma representación con dos senadores por estado. También crearon un sistema electoral de dos niveles, con el voto popular y el Colegio Electoral. Este último fue creado para evitar que los Estados más poblados dominen y dicten a los Estados más pequeños. En Canadá, no tenemos un sistema representativo sensato porque nuestro Senado es con cita previa y efectivamente no tiene poder. No podemos votar por el Primer Ministro y algunas Provincias, como la Isla del Príncipe Eduardo (PEI), son ilógicas como unidades políticas representativas. Con una población de 142,907 (2016), es más pequeña que las ciudades de 33 en Canadá, pero tiene cuatro miembros del Parlamento y cuatro senadores. En comparación, PEI es 5,660 km2 mientras que la isla de Vancouver es 32,134 km2 con 775,347 personas en 2016. Pero no se trata solo de los números de la población, porque PEI tiene tres niveles de gobierno que respaldar, lo que probablemente significa que más del 50% de la población trabaja para uno de los niveles.

A medida que el país se expandía hacia el oeste, los líderes políticos vieron el potencial de un gran interior que proporcionara alimentos y materias primas al este. Una de las mejores formas de vincular estas regiones y explotar los recursos fue con un ferrocarril. Se convirtió en la pequeña varilla de refuerzo de acero de un Canadá en expansión. Sin embargo, las carreteras y los ferrocarriles van en ambas direcciones, y gradualmente más y más personas se trasladaron al oeste o vinieron directamente de Europa hacia el oeste. Muchas de estas personas tenían una mentalidad diferente con una visión más estadounidense de la toma de riesgos y un deseo de libertad individual y menos gobierno. Se desarrolló una nueva visión occidental que alcanzó su punto máximo primero con un movimiento hacia el separatismo occidental bajo el creciente poder del gobierno federal de Pierre Trudeau. Entre el viejo y el joven Trudeau, la dinámica cambió por completo. El ferrocarril ya no era importante para los pasajeros o la carga. El cuello de botella original en Lakehead al que los comerciantes de pieles se referían como la altura de la tierra se convirtió en un límite entre el este y el oeste. Casi todo el grano y los productos enviados de oeste a este ahora iban al oeste o al sur. En efecto, ambas mitades del país se dieron la espalda, por lo que las fuerzas son ahora como en el nuevo mapa.

El término utilizado para la idea en torno a la cual crean un país es razón de ser. Para Estados Unidos, es la supremacía del individuo. ¿Qué es para los canadienses? Originalmente, era un grupo de personas que no querían ser estadounidenses. Es un negativo razón de ser ¿Una razón adecuada? La respuesta a esa pregunta se enfocó cada vez más a medida que el país cambió su geografía y demografía y las fuerzas naturales continuaron su influencia y afirmaron las realidades. La pregunta no desaparecerá y requerirá un examen de conciencia real, ya que el cambio inevitablemente continúa.

Sobre el Autor

Dr. Tim Ball
El Dr. Tim Ball es un reconocido consultor ambiental y ex profesor de climatología en la Universidad de Winnipeg. Ha servido en muchos comités locales y nacionales y como presidente de juntas provinciales sobre gestión del agua, cuestiones medioambientales y desarrollo sostenible. La amplia experiencia científica del Dr. Ball en climatología, especialmente la reconstrucción de climas pasados ​​y el impacto del cambio climático en la historia humana y la condición humana, lo convirtieron en la elección perfecta como Asesor Científico Principal de la Coalición Internacional de Ciencia del Clima.
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Canadá también ha sido siempre una colonia, excepto quizás cuando los líderes nacionales decidieron construir una nación utilizando el Banco de Canadá como catalizador. aproximadamente de 1937 a 1974. Internamente, el pueblo de Canadá siempre ha sido tratado como un ciudadano de principio. Si existe una división entre el oeste y el este, ha sido creada intencionalmente por la camarilla empresarial que dirige el lugar y mantiene ocultos sus motivos. La economía de Canadá dirigida por sus gobernantes coloniales, dentro y fuera de Canadá, probablemente tiene planes más grandes que involucran a una Unión de América del Norte y qué mejor manera de atraer a la gente de Canadá... Leer más »