Profesor de la Universidad de Ciencias de la Computación Minas Datos de Facebook sobre conservadores para Antifa

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Una propuesta puramente tecnocrática con un tecnócrata desvergonzado: recopile todos los datos por cualquier medio sin tener en cuenta la legalidad, la ética o la moral. El problema con la operación de inteligencia deshonesta de Squire es que sus datos no son confiables y rutinariamente conectan con votantes conservadores normales. Una vez que dichos datos se liberan a Antifa, se pueden usar para cualquier mala intención que pueda tener. ⁃ TN Editor

El correo electrónico llegó justo cuando Megan Squire comenzaba a cocinar la cena de Acción de Gracias. Estaba revoloteando entre la cocina, donde un poco de sopa de pollo estaba hirviendo a fuego lento, y la oficina de su sala de estar, cuando vio la línea de asunto parpadear en la pantalla de su computadora portátil: "PERDIDERO". Squire reconoció el acrónimo de la Liga del Sur, un neo -Organización confederada cuyos líderes han pedido una "segunda secesión" y el regreso de la esclavitud. Un informante anónimo había revelado los nombres, direcciones, correos electrónicos, contraseñas y registros de pago de cuotas de más de 4,800 miembros del grupo a un activista de izquierda, quien a su vez envió la información a Squire, un experto en minería de datos y un enemigo del extremismo de extrema derecha.

Con los dedos tocando el teclado, Squire primero trató de descubrir exactamente lo que tenía. Levantó los metadatos del archivo Excel, lo que sugería que había pasado por varias manos antes de llegar a las de ella. Tendría que establecer su procedencia. Los datos en sí tenían algunos años y estaban reunidos al azar, por lo que Squire tuvo que rastrillar las decenas de miles de celdas llenas de información en conjuntos estandarizados. Luego, buscó miembros de la Liga cerca de su casa de Gibsonville, Carolina del Norte. Cuando encontró cinco, sintió un escalofrío. Recientemente había recibido amenazas de muerte por su activismo, por lo que buscó en Google los nombres para encontrar imágenes, en caso de que esas personas aparecieran en su puerta. Luego comenzó a revisar los miles de otros nombres. Dos parecían ser ex legisladores del estado de Carolina del Sur, uno ejecutivo de la industria de armas de fuego y otro ex director del Bank of America.

Una vez que tuvo una larga lista de personas para investigar, Squire abrió una base de datos de su propio diseño, llamada Whack-a-Mole, que contiene, por lo que cualquiera puede ver, el tesoro más robusto de información sobre extremistas de extrema derecha. Cuando hizo una verificación cruzada de los nombres, descubrió que muchos coincidían, fortaleciendo su creencia en la autenticidad de la filtración. A media tarde, Squire estaba intercambiando mensajes a través de Slack con un analista en el Southern Poverty Law Center, una organización de 46 que monitorea los grupos de odio. Squire a menudo suministra datos al SPLC, cuyos analistas podrían usarlo para proporcionar información a la policía o para revelar a los supremacistas blancos a sus empleadores, en busca de que los despidan. También envió varios nombres de alto perfil de la lista al activista de izquierda, que sabía que podría tomar medidas más radicales, como publicar sus identidades y fotos en línea, para que el público haga lo que haría.

Squire, un profesor de ciencias de la computación de 45 de un año en la Universidad de Elon, vive en una gran casa blanca al final de una calle suburbana. Dentro hay, por lo general, una combinación de esposo, hija, dos hijastros, perro de rescate y gato. En su tiempo de inactividad corre maratones y rastrea a extremistas de extrema derecha. Whack-a-Mole, su creación, es un conjunto de programas que monitorea algunas cuentas 400,000 de nacionalistas blancos en Facebook y otros sitios web y alimenta esa información en una base de datos centralizada. Ella insiste en que es escrupulosa para no violar la ley o violar los términos de servicio de Facebook. Tampoco oculta su identidad, en persona o en línea: “No deberíamos tener que enmascararnos para decir que los nazis son malos. Y quiero que vean que no encajo en sus estereotipos: no soy un milenio o un "copo de nieve". Soy una madre blanca y pacífica a la que definitivamente no le gusta lo que dicen ".

Aunque Squire puede ser pacífica, entre sus aliados más fuertes están los activistas "antifa", los antifascistas de extrema izquierda. Ella no se considera antifa y empuja el activismo digital en lugar de las tácticas de bloque negro del grupo, en las que activistas enmascarados con pañuelos atacan físicamente a los supremacistas blancos. Pero simpatiza con el objetivo de antifa de silenciar a los extremistas racistas y no está dispuesta a condenar su uso de la violencia, describiéndola como el último recurso de una "diversidad de tácticas". Es una especie de agente de inteligencia en la batalla contra el extremismo de extrema derecha, transmitir información a aquellos que podrían usarla en el mundo real. ¿Quién podría usarlo como arma?

A medida que el día pasaba a la noche, Squire cerró la base de datos para poder terminar de cocinar y celebrar el Día de Acción de Gracias con su familia y amigos. Durante las siguientes tres semanas, el SPLC, con la ayuda de Squire, se sintió lo suficientemente cómodo con la información como para comenzar a actuar en consecuencia. En el sombrío mundo de Internet, donde los nacionalistas blancos se esconden detrás de cuentas falsas y el anonimato es poder, Whack-a-Mole estaba brillando como un reflector. A mediados de diciembre, el SPLC había compilado una lista de personas de 130 y se estaba contactando con ellos para darles la oportunidad de responder antes de posiblemente informar a sus empleadores o emprender acciones legales. Mientras tanto, el activista de izquierda a quien Squire había enviado datos por separado se estaba preparando para lanzar ciertos nombres en línea. Así es como le gusta a Squire. El suyo es un nuevo tipo de justicia vigilante habilitado digitalmente. Sin reglas claras sobre cuán lejos puede y debe llegar un ciudadano, Squire ha inventado la suya.

Escudero creció cerca de Virginia Beach en una familia cristiana conservadora. Ella ha estado involucrada en movimientos de izquierda desde que era 15, cuando su club ambiental de la escuela secundaria hizo un viaje para protestar por la contaminación de una granja industrial de cerdos. "Me encantó la comunidad activista", dice ella, "y decir cosas que se suponía que no debíamos decir". Después de obtener títulos en historia del arte y políticas públicas de William & Mary, se interesó en las computadoras y tomó un trabajo como secretaria en una compañía de software antivirus, trabajando para convertirse en webmaster. Finalmente obtuvo un doctorado en ciencias de la computación de la Nova Southeastern University en Florida y se mudó a Carolina del Norte para trabajar en empresas de nueva creación antes de conseguir un trabajo como docente en Elon. Entre clases, a menudo se la podía ver en la ciudad con carteles en contra de la Guerra de Irak, y en 2008 fue de puerta en puerta haciendo campaña por Barack Obama. Pero el fracaso de Obama, en su opinión, a la altura de su retórica, agravada por la Gran Recesión, fue "el punto de inflexión cuando simplemente arrojé la toalla sobre la política electoral", dice. Se sumergió en el movimiento Occupy, llegando a identificarse como una pacifista-anarquista, pero finalmente se desilusionó con eso también cuando el utopismo del movimiento "dedos brillantes", como ella dice, no logró generar resultados. En 2016, votó por Jill Stein del Partido Verde.

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Bonk Batter

Y es por eso que usamos perfiles falsos para niños. Diré esto, si esta mujer expusiera mi información, nunca más volvería a tener un día tranquilo en su vida. Ella no es la única con conocimientos de informática.

John Dunlap

La hipocresía y la falta de información (¿deliberada?) En esta pieza de Wired es impresionante. No hay tal cosa como un nazi de derecha, por ejemplo. Me pregunto cómo responderá Squire cuando inevitablemente se encuentre frente a los afligidos padres de un inocente, cuya muerte fue el resultado directo de sus tácticas de intimidación.